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Le joueur français Florent Piétrus face à la défense grecque | AFP - Gaizka Iroz

La France s'offre la Grèce au tournoi de Pau

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La France a dompté la Grèce 81-73, lors de son deuxième match du tournoi de Pau, dans le cadre de sa préparation pour la Coupe du Monde messieurs en Espagne (30 août-14 septembre). Comme la veille face à la Croatie, les hommes de Vincent Collet ont montré un état de forme avancé avec cette troisième victoire en trois matches amicaux.

Ce succès est d'autant plus significatif qu'il a été acquis sans Boris Diaw, qui n'a pu être aligné pour un retard administratif concernant son assurance et lié au renouvellement de son contrat avec les San Antonio Spurs. Egalement privés comme vendredi face à la Croatie (81-71) d'Antoine Diot, gêné par son dos, les Bleus n'ont pas connu un début aussi idyllique que vendredi soir.

Maladroits à l'extérieur, dominés à l'intérieur après la sortie dès la 2e minute pour deux fautes de Ian Mahinmi, ils ont été très gênés par la défense âpre et rugueuse des Grecs. C'est la bonne rentrée d'Evan Fournier, à la lutte avec Edwin Jackson pour une place dans les douze qui iront en Espagne, qui a permis à la France de trouver ses marques. L'arrière d'Orlando (NBA), qui n'avait pas été retenu l'an passé pour l'Euro, a montré tout ce qu'il pouvait apporter à l'équipe par son immense potentiel offensif (7 points dans le premier quart-temps).

Gobert sur tous les fronts

Dans un début de match très heurté et au cours duquel ils ont été beaucoup sanctionnés, les Tricolores ont ensuite trouvé en Gobert un autre relais pour les soulager offensivement. Plusieurs fois bien servi par un Nicolas Batum pas trop en réussite aux tirs mais très efficace à la passe, le pivot des Utah Jazz (NBA) a permis aux Bleus, avec ses 6 points dans le deuxième quart-temps, de reprendre le contrôle du match.

Après avoir basculé devant à la pause (40-35), la France a profité d'une grosse réussite primée avec Mickaël Gelabale, Nando de Colo et Thomas Heurtel, lequel a montré avec ses 15 points qu'il était une solution de remplacement viable à Parker, pour créer un écart significatif (59-45, 28e). Les Tricolores, qui affronteront la Serbie dimanche (20h30), ont continué à maintenir la tête des Grecs sous l'eau, grâce notamment à l'énorme abattage de Gobert (13 points, 10 rebonds). Solides en défense, en pleine confiance en attaque, ils n'ont laissé la Grèce rendre l'écart un peu moins sévère que dans les deux dernières minutes, avec un 12-5 concédé.

Réactions

Nicolas Batum (ailier de l'équipe de France): "C'était une belle partie, intense, hormis sur les dernières minutes où on a un peu relâché, fait quelques erreurs. Mais on est quand même restés assez lucides pour l'emporter. Dans l'ensemble, c'est un bon match du début à la fin et chacun a apporté quelque chose."
   
Thomas Heurtel (meneur de l'équipe de France): "Les affinités commencent à se former et on espère continuer sur cette voie. Mais le chemin est encore long jusqu'à la Coupe du monde. Vincent (Collet) me donne plus de temps de jeu et de confiance et c'est positif pour moi."
   
Evan Fournier (arrière de l'équipe de France): "On a construit sur le match d'hier. On a quand même été inconstants sur la fin de match, où on a fait trop de fautes bêtes. Mais c'est une belle victoire. Je suis bien rentré dans mon match. J'ai eu de la réussite au début et après j'ai raté des tirs que je n'aurais pas dû rater. Je manque encore de rythme. Il faut continuer à progresser."

Les stats du match

France:
25 paniers (dont 8 sur 17 à trois points) sur 56 tirs - 23 lancers francs sur 24 tentés - 38 rebonds (Lauvergne et Gobert, 10) - 12 passes décisives (Heurtel, 3) - 18 balles perdues (De Colo et Gobert, 4) - 8 interceptions (De Colo, 3) - 30 fautes personnelles
Marqueurs: Heurtel (15), Batum (6), Lauvergne (2), Kahudi (0), Jackson (3), Fournier (10), Pietrus (4), De Colo (14), Mahinmi (2), Gelabale (7), Gobert (13), Tillie (5)
Entr. : Vincent Collet
   
Grèce:
23 paniers (dont 5 sur 14 à trois points) sur 53 tirs - 22 lancers francs sur 30 tentés - 25 rebonds (Antetokounmpo, 7) - 6 passes décisives (Bourousis, 3) - 13 balles perdues (Bourousis, 4) - 7 interceptions (Bourousis, 3) - 22 fautes personnelles
Marqueurs: Bogris (0), Bourousis (6), Zisis (10), Glyniadakis (0), Papanikolaou (18), Sloukas (9), Kaimakoglou (8), Jankovic (0), Vouyoukas (4), Mantzaris (5), Athinaiou (2), Antetokounmpo (11)
Entr. : Fotis Katsikaris