LeBron James au lay-up
LeBron James (Miami Heat) au lay-up | ISSAC BALDIZON / NBAE / GETTY IMAGES / AFP

James et le Heat enflamment les Bucks

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Après deux revers contre cette équipe, Miami a enfin trouvé le chemin de la victoire sur le parquet de Milwaukee (114-96), dans le sillage d'un LeBron James intenable (35pts, 8rbds, 3 passes). A Dallas, les Clippers de Paul (16pts, 9 passes, 5rbds), Griffin (20pts, 7rbds) et Butler (23pts, 8rbds) ont été croqués par Nowitzki (22pts, 7rbds) et les Mavs (96-92). 10 passes, 5rbds et 2pts pour Boris Diaw, battu (98-89) avec Charlotte par les Sixers.

Miami ne s'arrête plus. Sur le parquet de Milwaukee, une équipe qui l'avait battue à deux reprises cette saison, la franchise floridienne risquait gros. Mais en remportant de belle manière un 14e succès lors de ses 17 derniers matches, le Heat s'est rassuré. Le 1er février dernier, Dwyane Wade et ses hommes s'étaient inclinés ici-même, comme cela avait déjà été le cas le 22 janvier dernier à Miami. Mais cette fois, LeBron James a sorti le grand jeu. Milwaukee a pris le meilleur départ mais au cours du troisième quart-temps, le Heat a passé la vitesse supérieure pour se détacher inexorablement dans le sillage d'un LeBron James en réussite, à 16 sur 21 aux tirs, pour finir par afficher 35 points au compteur, avec 8 rebonds et 3 passes. Derrière lui, son habituel acolyte, Wade (22pts, 4 passes, 5rbds), tandis que Chris Bosh s'est fait discret sur le plan individuel pour faire briller le collectif (8pts, 7rbds, 4 passes). Si Carlos Delfino a inscrit 24 points, il n'a pas pu éviter aux Bucks d'enregistrer leur 3e défaite consécutive à domicile. Le Miami Heat se rapproche ainsi des Chicago Bulls, leaders de la Conférence Est, qui ne jouaient pas lundi.

L'autre choc de la soirée opposait le champion en titre, Dallas, à un outsider aux dents longues, les Clippers. Pour son dixième match loin de Los Angeles, ces derniers ont finit par tomber en fin de match (96-92), sous l'impulsion de Dirk Nowitzki, meilleur marqueur de sa formation avec 22pts et 7rbds mais auteur de 11 points dans le dernier quart-temps, et avec un Blake Griffin très maladroit sur la ligne des lancers-francs, puisqu'il en a raté 7 sur 9. L'un des emblèmes des Clippers finit tout de même la rencontre avec 20pts et 7 rebonds, tandis que Chris Paul compile 16pts, 9 passes et 5 rebonds, et Caron Butler atteignant son record cette saison avec 23pts et 8rbds. Côté Français, Ian Mahinmi n'a passé que 7 minutes sur le terrain, pour 3pts, alors que Rodrigue Beaubois n'y est même pas entré. Et Si Boris Diaw a fini avec 10 passes, 5 rebonds et 2 points, il n'a pas pu éviter une 25e défaite de son équipe de Charlotte, à domicile contre les 76ers (98-89).

Résultats

Charlotte - Philadelphie 89-98
Orlando - Minnesota 102-89
Milwaukee - Miami 96-114
New Orleans - Utah 86-80
Dallas - LA Clippers 96-92
Golden State - Phoenix 102-96

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze