Brice Johnson (North Carolina)
Brice Johnson (North Carolina) | STREETER LECKA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Final Four NCAA: North Carolina de retour

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North Carolina, l'ancienne université de la légende de la NBA Michael Jordan, disputera le Final Four, le dernier carré du prestigieux Championnat universitaire (NCAA), pour la première fois depuis 2009 après son succès dans le tournoi Est dimanche. Les Tar Heels se sont imposés 88 à 74 face à Notre Dame grâce aux 25 points et 12 rebonds de Brice Johnson qui a signé son 23e double double de la saison, nouveau record de l'histoire de son université.

Pour son 19e Final Four, North Carolina, vainqueur du titre NCAA à cinq reprises, dont l'édition 1982 avec à sa tête Michael Jordan, affrontera en demi-finale samedi prochain l'invité-surprise Syracuse.
L'université de l'Etat de New York a fait sensation en renversant la vapeur face à l'un des favoris, Virginia. Syracuse comptait pourtant 16 points de retard en seconde période, mais s'est finalement imposée 68 à 62. Les Oranges disputeront eux leur quatrième Final Four, mais n'ont jamais remporté le titre. 

Villanova en challenger

La seconde demi-finale, samedi prochain également à Houston (Texas), opposera Oklahoma à Villanova. Les deux équipes se sont déjà rencontrées en saison régulière et les Sooners, le surnom de l'université de l'Oklahoma, avait écrasé les Wildcats 78 à 55. Oklahoma a fait forte impression samedi en écrasant Oregon 80 à 68 avec 18 points de sa star Buddy Hield, grand favori pour le trophée de meilleur joueur universitaire de l'année. Les Sooners disputeront le 5e Final Four de leur histoire, mais n'ont jamais décroché le Graal, terminant 2e en 1947 et 1988. Villanova a un titre à son palmarès, en 1985, lorsqu'il avait surpris tout le monde, jusqu'à la finale face à Georgetown emmené alors par Patrick Ewing, l'une des plus retentissantes surprises de l'histoire de la "March Madness".

AFP