Le joueur de Lyon-Villeurbanne, Jordan Taylor, bouche grande ouverte en Euroligue
Le joueur de Lyon-Villeurbanne, Jordan Taylor, bouche grande ouverte en Euroligue | AFP - ROMAIN LAFABREGUE

Euroligue: L'ASVEL double la mise en renversant de justesse le Panathinaikos

Publié le , modifié le

Premier club français de retour en Euroligue depuis trois ans, Lyon-Villeurbanne a réalisé un véritable exploit en s'imposant (79-78) face au Panathinaikos, lors de la 2e journée toujours à domicile. Une semaine après avoir battu l'Olympiakos, ce sont des débuts parfaits. L'équipe française possédait pourtant 8 points de retard à cinq minutes de la fin du match, mais a égalisé à 53 secondes de la fin du match. Le panier de la victoire, c'est un lancer franc de Jordan Taylor (8pts 4 passes), décisif mais pas tant que David Lighty (18pts) et surtout Tonye Jekiri (15pts, 12rbds).

Le Panathinaïkos après l'Olympiakos. Une semaine après son retour victorieux en Euroligue, Villeurbanne a signé un deuxième exploit en s'offrant un nouveau grand club grec, 79 à 78, jeudi à l'Astroballe. L'ASVEL a réussi une magnifique remontée dans le dernier quart-temps après avoir été menée de treize points. La performance est de taille car le Panathinaïkos, sextuple champion d'Europe (la dernière fois en 2011), reste un gros calibre continental, même s'il a un peu reculé ces dernières années dans la hiérarchie (son dernier Final Four date de 2012).

Villeurbanne a tenu le choc presque jusqu'à la mi-temps (38-38) mais a encaissé un 17-4 à cheval entre les deuxième et troisième quart-temps qui aurait pu être fatal. C'est une adresse retrouvée à trois points (5 sur 7 en fin de match) et des efforts défensifs accrus qui ont remis l'équipe en selle. "On a fait un super match, on n'a rien lâché, on s'est battu avec nos armes, avec notre agressivité. On a mis les shoots importants à la fin, ça montre notre confiance", a dit au micro de RMC Sport le meneur Antoine Diot, recrue majeure de l'intersaison. Ce dernier ne veut pas pour autant s'enflammer.

Un dernier quart-temps très solide

"C'est génial, mais ça reste seulement le deuxième match d'Euroligue". L'expérience du "Pana", qui joue sa 22e saison d'affilée en Euroligue, était incomparable, et pourtant ce sont les Villeurbannais qui ont été les plus solides dans le money time. L'ASVEL est revenue à hauteur à seulement 53 secondes de la fin sur un panier à trois points de Charles Kahudi. Puis c'est le meneur américain Jordan Taylor qui a inscrit le lancer franc de la victoire à 14 secondes de la sirène avant que le meneur gréco-américain Nick Calathes ne cafouille sur la dernière possession.

"C'est le cœur qui a payé à la fin. On n'a pas cédé mentalement", a dit l'intérieur Livio Jean-Charles. L'Américain David Lighty a été le meilleur marqueur de l'ASVEL avec 18 points. Le nouveau pivot nigérian Tonye Jekiri a encore une fois abattu un gros travail sous les cercles avec un double double (15 points, 12 rebonds). Contre toute attente, le club de Tony Parker, auquel on ne prédisait pas un grand nombre victoires dans cette année de redécouverte de l'Euroligue, se retrouve en tête du classement. Après avoir remporté deux rencontres à domicile dans une Astroballe comble, les champions de France vont devoir prouver leur capacité à voyager lors des deux prochaines journées, en Allemagne contre le Bayern Munich et en Lituanie face à Kaunas.

France tv sport francetvsport