Miami James déception 112010
Lebron James absent, Miami tousse | AFP - Getty

Deux de chute pour Miami

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Les Miami Heat, privés de LeBron James, se sont lourdement inclinés à Denver (130-102), jeudi au lendemain de leur défaite à Los Angeles face aux Clippers, pourtant l'un des mauvais élèves de NBA. Un double revers presque normal qui vient après une longue série de victoire. Dans les autres rencontres de la soirée, le Thunder bat de justesse Orlando 125 à 124. Minnesota surclasse Washington 109-97.

Avant ces deux défaites consécutives en déplacement, Miami restait pourtant sur une série de 13 victoires de rang à l'extérieur. Le Heat (30v-11d) n'avait plus perdu deux fois de suite depuis la fin novembre et n'avait encore jamais encaissé autant de points cette saison.
LeBron James n'a pas pu jouer dans le Colorado en raison d'une douleur au genou gauche qui s'est déclarée mercredi contre les Clippers. Il pourrait toutefois tenir sa place samedi à Chicago. Les autres membres du Big Three n'ont pas été étincelants: Chris Bosh a inscrit 24 points et Dwyane Wade 16.

Côté Denver, l'arrière remplaçant JR Smith s'est fendu de 28 points, grâce notamment à 8 paniers à trois points, et Carmelo Anthony, toujours la cible d'insistantes rumeurs de transfert vers New Jersey, a marqué 21 points. Chauncey Billups, dont le nom est également cité dans l'échange possible avec les Nets, a délivré 13 passes décisives. Cet échange, qui s'est dessiné dans la presse ces derniers jours, concernerait trois équipes (avec Detroit) et plus de 12 joueurs, dont également l'arrière de Detroit Richard Hamilton. Denver a mené de 32 points dans le troisième quart temps et les deux équipes ont fait évoluer leurs remplaçants dans le dernier quart temps.

Dans les deux autres rencontres de la soirée, Minnesota a pu compter sur Kevin Love, l'une des révélations de la saison, pour battre tranquillement Washington. L'ancien joueur d'UCLA a compilé 35 points et 11 rebonds. Il a été bien aidé par cinq de ses coéquipiers qui scorent à plus de dix points. Oklahoma a bataillé pour venir à bout d'Orlando porté par l'excellent Dwight Howard (39 points; 18 rebonds). Mais Kevin Durant (36 points) et Russel Westbrook, crédité de 32 points et 13 rebonds, ont assuré l'essentiel dans la course poursuite entre les deux équipes. Le Thunder a pris les devants après le premier quart-temps (35-27) alors que le Magic est revenu fort sur la fin (38-29 dans le dernier quart-temps) pour échouer à un point.

Résultats de jeudi soir
Denver - Miami 130-102
Oklahoma - Orlando 125-124
Minnesota - Washington 109-97. 

Mathieu Baratas