Mathias Lessort (équipe de France de basket)
Mathias Lessort et les Bleus ont dominé l'Italie en préparation du Mondial, dimanche 25 août. | Pan Yulong / XINHUA

Mondial 2019 / Préparation : les Bleus montent d'un cran en battant l'Italie (82-80)

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Les basketteurs français sont montés d'un cran en battant l'Italie 82 à 80, dans leur avant-dernier match de préparation au Mondial, dimanche 25 août à Shenyang (Chine), grâce à une performance étincelante d'Evan Fournier (28 points).

Face aux Italiens, le jeune Théo Maledon, manquant de rythme après une blessure à l'épaule, n'a pas réussi son entrée, perdant coup sur coup trois ballons. Son concurrent au poste de troisième meneur Élie Okobo n'a pas été convaincant non plus (2 points). Même s'il a jusqu'à présent affirmé le contraire, il n'est pas exclu que le sélectionneur ne parte qu'avec deux meneurs, Andrew Albicy et Frank Ntilikina (au repos dimanche), comptant sur Nando De Colo (12 points), voire sur Paul Lacombe, pour assurer quelques relais. A moins que ce dernier, presque pas utilisé contre l'Italie, soit le dernier écarté de la liste, car Louis Labeyrie a fait un début de match énergique à l'intérieur.

Fournier et Batum dans un grand jou

Opposés pour la première fois à un sérieux candidat aux places d'honneur après avoir battu notamment le Brésil et l'Argentine lors de la première partie de la campagne en France, les Bleus ont montré de belles choses, même si leur inconstance a failli leur coûter la victoire. Rudy Gobert a fait un gros chantier à l'intérieur : 13 points, plusieurs contres et une présence défensive constamment dissuasive.

L'homme du match a été Evan Fournier. Discret en première période, il pris les choses en main offensivement au retour des vestiaires, tant à trois points qu'en attaquant le cercle. Bilan : 29 points, son record en équipe de France. Nicolas Batum a aussi été excellent dans le rôle d'homme à tout faire (10 points), essentiel en défense.

Dernier test décisif face à la Serbie

Les Bleus joueront leur ultime rencontre amicale mardi contre la Serbie, avant de prendre l'avion pour Shenzhen (sud), à l'autre extrémité de la Chine, où ils commenceront leur Mondial par un choc à gagner absolument face à l'Allemagne samedi prochain. Vincent Collet alignera peut-être face aux Serbes, le principal outsider pour le titre derrière les Américains, les douze joueurs qu'il compte mettre sur la liste définitive. A moins qu'il ait encore besoin de voir les hommes en balance.

Cet ultime rencontre sera le plus gros test pour les Bleus. Avec ses joueurs de NBA, Nikola Jokic et Bogdan Bogdanovic notamment, l'équipe de Sacha Djordjevic est promise au podium à Pékin le 15 septembre, malgré l'absence de son meneur Milos Teodosic, blessé.

AFP

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