L'équipe de France féminine de basket battue par le Canada en phase de groupes de la Coupe du monde 2018

Basketball - Coupe du monde : Battues par le Canada (71-60), les Bleues devront passer par un barrage

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Dans sa quête de médaille mondiale, l'équipe de France s'est compliqué la tâche. Les Bleues ont été battues par le Canada mardi (71-60) lors de la dernière journée de la phase de groupes. Les joueuses de Valérie Garnier ont cédé en deuxième période après avoir pris le match par le bon bout. La France termine donc derrière son adversaire du soir et devra en passer par un barrage contre la Turquie dès mercredi soir pour voir les quarts de finale.

La mission podium se complique : en s'inclinant mardi contre le Canada (71-60), les basketteuses françaises vont devoir passer par un barrage périlleux contre la Turquie, et se retrouvent dans la moitié de tableau des invincibles Américaines au Championnat du monde à Tenerife (Espagne). La France n'est plus montée sur un podium mondial depuis 1953 (du bronze pour la première édition), et les droits à l'erreur n'existent désormais plus vraiment pour rééditer pareil exploit. A commencer par le match de mercredi contre la Turquie.

En cas de succès, la France affrontera vendredi la Belgique, troisième du dernier Euro 2017, pour une place dans le dernier carré, où les Américaines sont attendues sur sa route.

Deuxièmes de leur groupe, les Françaises n'ont pas su profiter d'une excellente entame de match contre les Canadiennes. Intraitables en défense, les filles de Valérie Garnier ont pris la rencontre par le bon bout, infligeant un 25-12 à leurs adversaires dans le premier quart-temps. Mais la situation a commencé à se gâter au milieu du deuxième quart-temps, la défense canadienne prenant progressivement le dessus sur les attaques françaises. Malgré une épatante Olivia Epoupa dans le rôle de meneuse, les Bleues n'ont pas trouvé les solutions en attaque pour maintenir le rythme des dix premières minutes.

Johannes frustrée

A l'image de l'arrière Marine Johannes, moins en vue qu'à son habitude mardi soir (7 points, et deux balles perdues), les Bleues ont vu leur avance progressivement fondre, pour se retrouver à l'entame des dix dernières minutes avec un seul petit point d'avance. Comme un copier-coller de la rencontre de dimanche contre la Grèce, les Françaises ont vu leurs adversaires prendre les commandes avec cinq points d'avance à quatre minutes de la fin de la rencontre, puis huit à moins de quatre minutes.

Mais la révolte, une nouvelle fois amorcée par Epoupa et Sandrine Gruda, n'a cette fois-ci pas suffi pour reprendre le match en main. Et la fin du match a ressemblé à un calvaire, avec des possessions de balle allant au-delà des 24 secondes. Côté canadien, le réveil de Kia Nurse, jusque-là bien muselée, dans les cinq dernières minutes, aura été plus que bénéfique pour s'assurer un large succès (+11 points).

Au-delà de la défaite, les Françaises ne pourront pas bénéficier d'un jour de récupération en plus que leur aurait permis la première place du groupe. Un repos qui n'aurait pas été de trop...

AFP

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