Une Dream Team américaine allégée en Espagne

Une Dream Team américaine allégée en Espagne

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Sans Kevin Durant, LeBron James, Carmelo Anthony et autres Chris Paul ou Kobe Bryant, l'équipe des Etats-Unis a bien du mal à s'envelopper du statut de "dream team" à l'aube de la Coupe du monde. En Espagne, chez leur plus sérieux concurrent mené par les frères Gasol, la sélection des USA tentera de conserver son titre conquis en 2010 en Turquie. Avec Derrick Rose, Stephen Curry, Kyrie Irving ou James Harden, elle en a les moyens.

Elle n'a pas la même allure qu'à Londres pour le sacre olympique. Voici deux ans, Kevin Durant, LeBron James, Kobe Bryant, Chris Paul, Carmelo Anthony, Kevin Love ou Russell Westbrook avaient uni leur talent et leurs efforts pour ramener la médaille d'or aux dépens de l'Espagne en finale. Cette année, les Espagnols sont bien décidés à prendre leur revanche, surtout à domicile, face à une formation d'outre-atlantique amoindrie. De l'or londonien, il ne reste que James Harden et Anthony Davis.

Fatigués par la longue saison  NBA ou simplement désintéressés, les principaux cadres des champions olympiques ont décliné l'événement. Et leurs successeurs ne font guère rêver au moment de défendre  leur titre mondial en Espagne (30 août-14 septembre). Oubliée la "Dream Team" des JO-1992 de Barcelone emmenée par Michael  Jordan, Magic Johnson, Larry Bird et Charles Barkley. Ou encore celle qui a  conquis le titre olympique en 2012 à Londres emmenée par LeBron James. Team USA 2014 ne fait guère rêver sans le meilleur joueur de la dernière  saison NBA Kevin Durant, sans "King James" et ses vassaux Carmelo Anthony,  Chris Paul, Blake Griffin ou Russell Westbrook, sans mentionner Kobe Bryant qui  a fait une croix sur l'équipe nationale. La faute au calendrier éreintant de la NBA qui incite les joueurs à se  ménager avant les JO-2016 de Rio. A des impératifs financiers aussi, à la peur  de la blessure enfin. 

Fatigue, blessures et gros sous

Lors d'un entraînement le 1er août, Paul Georges s'est gravement blessé:  les images de sa jambe droite pliée selon un angle improbable ont marqué les  esprits. Victime d'une double fracture du tibia-péroné, la star des Indiana Pacers  ne jouera probablement pas de toute la saison 2014-15. Une semaine après, Durant, MVP du Mondial-2010 en Turquie et meilleur  réalisateur de la dernière saison NBA, se fait porter pâle. Officiellement, "il est physiquement et mentalement vidé par la saison NBA  et ses nombreuses responsabilités". Officieusement, il se murmure que son agent voyait d'un mauvais oeil sa  star prendre des risques avec sa santé au moment où il fait monter les enchères  pour un juteux contrat de partenariat entre Nike et Under Armour, prêt à mettre  sur la table 250 millions de dollars (190 M EUR) sur dix ans.
   
Les propriétaires de franchises NBA aussi ont trouvé à redire aux escapades  estivales de leurs stars. Notamment le toujours très revendicatif Mark Cuban: le propriétaire des  Dallas Mavericks aimerait que la NBA organise "sa" Coupe du monde et profite au  moins de cette manne, plus que la Fédération internationale de basket -ball  (Fiba) ou le Comité international olympique (CIO). "La participation d'un joueur à une événement international est un grand  risque sans récompense financière", a admis Adam Silver, le nouveau patron de  la NBA. "Mais c'est une décision personnelle qui revient à chaque joueur", a-t-il  insisté, balayant toute rumeur d'un retour à la période pré-1992 où les JO et  Championnats du monde se disputaient sans les joueurs NBA.

Un passage obligé pour voir Rio en 2016

L'équipe assemblée par Mike Krzyzewski a quand même de l'allure avec  Derrick Rose (Chicago), Stephen Curry (Golden State), Kyrie Irving (Cleveland)  ou James Harden (Houston). "Le groupe de 12 que nous avons assemblé est très enthousiasmant par sa  polyvalence et ses qualités défensives", assure "Coach K" alors que son équipe  a remporté facilement ses quatre matches de préparation dont le dernier contre  la Slovénie (101-71) mardi. Mais Rose, MVP de la saison 2010-11, sort de deux années quasi blanches en  raison de blessures et même si Harden s'est tout juste auto-proclamé "joueur le  plus complet de la NBA", cette sélection manque cruellement d'un patron. Si bien que certains observateurs redoutent que la série d'invincibilité  dans des grands rendez-vous remontant à 2006 (Mondiaux 2006 et 2010, JO-2008 et  2010) prenne brutalement fin en Espagne, face au pays-hôte par exemple. Et les Etats-Unis devraient alors obtenir leur billet pour les JO-2016 de  Rio lors d'un tournoi de qualification olympique, un véritable affront...

La sélection américaine

Meneurs: Stephen Curry (Goden State), Kyrie Irving (Cleveland), Derrick Rose (Chicago)
Extérieurs: DeMar DeRozan (Toronto), Rudy Gay (Sacramento), James Harden (Houston), Klay Thompson (Golden State)
Intérieurs: De Marcus Cousins (Sacramento), Anthony Davis (New Orleans), Andre Drummond (Detroit), Kenneth Faried (Denver), Mason Plumlee (Brooklyn)

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze