Tony Parker, Equipe de France
Tony Parker avec le maillot de l'équipe de France lors de l'Euro 2013 | BURAK AKBULUT / ANADOLU AGENCY

Tony Parker: "3e à une coupe du Monde, c'est génial"

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Le leader de l'équipe de France de basket-ball a jugé que la troisième place des Bleus aux Mondial en Espagne, en son absence, était une performance géniale, ce mercredi dans un entretien au quotidien Midi Libre. "Cette 3e place à une coupe du monde: c'est génial ce que l'équipe a été capable de réaliser", affirme Parker laissé au repos pour l'été par l'encadrement tricolore, comme plusieurs autres éléments importants du groupe. Il a souligné la performance de son suppléant, le meneur Thomas Heurtel qui "ne l'étonne pas" : "Je le connais depuis déjà un bon bout de temps. Il a montré qu'il fallait compter sur lui", a-t-il lancé.

En voyage de noce pendant le tournoi mondial, le joueur des Spurs avoue  avoir regardé les exploits des Bleus à la télévision. "C'était bien plus  stressant à suivre devant le petit écran que sur le parquet", reconnait le  meneur français.

Et de justifier une nouvelle fois son absence alors que des rumeurs avaient  circulé sur un retour à la dernière minute: "Il n'a jamais été question que je  revienne (...) J'arrive à un âge (32 ans) où mon corps me dicte ce que je dois  faire. Depuis l'Euro 2011, je n'avais pas pu souffler entre l'équipe de France  et la NBA. Selon mes calculs, j'ai joué pendant trois ans un match tous les  trois jours sur une année complète. Il était temps de souffler avant que mon  corps ne dise stop". 

"J'espère qu'on aura tout le monde"

"J'ai connu pas mal de petits pépins cette saison et en accord avec la  Fédération (FFBB), il a été décidé que je ferais l'impasse sur ce Mondial.  J'aurais préféré me retrouver au milieu de mes potes... mais c'était plus  raisonnable de faire cette impasse. Ça m'a permis de souffler, et de préparer  physiquement l'année à venir avec l'Euro 2015 en France, qualificatif pour les  JO 2016 à Rio, où j'espère que l'on aura tout le monde", ajoute-il. 

Tony Parker joue dimanche à 17h30 à l'Arena Montpellier, sa seule  apparition de l'année en France, dans un match de gala contrer Paris-Levallois. Ce match, aux côtés de ses amis Nicolas Batum et Boris Diaw, servira de  point d'orgue du 1er Appart City Cup, dont la finale opposera le vainqueur des  rencontres du samedi: Pau-Lacq-Orthez - Partizan Belgrade (15h30) et ASVEL - FC  Barcelone (17h30).

AFP

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