Faried USA Lituanie
Kenneth Faried est à une victoire de son premier titre mondial. | LLUIS GENE / AFP

Team USA sera au rendez-vous

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Après l'élimination de l'Espagne de sa Coupe du monde, Team USA a été sans pitié avec la Lituanie (96-68) en demi-finales. Les Etats-Unis, quatre ans après leur sacre à Istanbul, tenteront de conserver leur titre dimanche. Ils affronteront soit la France, soit la Serbie.

Comme en 2010, en demi-finales déjà, Team USA a écarté la Lituanie (96-68) pour s'offrir l’honneur de disputer la finale du Mondial. S’il y a quatre ans, les Etats-Unis avaient survolé la rencontre (89-74) avec 38 points de Kevin Durant, les vice-champions d’Europe peuvent cette fois-ci nourrir plus de regrets tant ils ont laissé passer leur chance face aux hommes de Coach K. Ils ont notamment payé leur manque d’adresse à longue distance (14% en première période), secteur où les Lituaniens excellent d’habitude. Une faiblesse dont les USA ont su profiter. Les Américains connaîtront leur adversaire après l’autre demie France-Serbie (vendredi 22h, en direct sur francetvsport.fr).

Brouillonne (12 pertes de balle), la Lituanie aurait pu espérer mieux qu’un retard de 8 points au moment de rejoindre les vestiaires (43-35). Mais pour l’emporter, les joueurs de Jonas Kazlauskas le savaient, ils devaient absolument se montrer adroits et présents dans l’impact physique. Ils n’ont finalement réussi ni l’un, ni l’autre. Et s’ils attendaient une baisse de régime du Team USA, ils ont été déçus à coup sûr. Thompson et Harden, retrouvé après la pause (16 pts), ont sanctionné la fébrilité défensive des Baltes en infligeant un fatal 10-0 dès l'entame du troisième quart-temps.

Grands favoris de la compétition, et malgré un score (79-46) déjà scellé au début du dernier quart-temps, les Américains ont continué de régaler en attaque. Kyrie Irving (18 pts) en tête. Trop, beaucoup trop pour une équipe de Lituanie lâchée à 28 points. Team USA sera bien au rendez-vous dimanche pour défendre son titre mondial. Ce sera face à la Serbie ou... à la France

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