La France veut franchir un nouveau cap même sans Parker

La France veut franchir un nouveau cap même sans Parker

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Championne d'Europe en titre, la France nourrit une nouvelle fois de grandes ambitions avant le début samedi en Espagne de la Coupe du monde de basket, même si l'absence de son meneur Tony Parker va cruellement manquer...

Et les Bleus, après leur sacre européen de l'an passé, rêvent de décrocher une première médaille mondiale. "C'est quelque chose qui nous tient à coeur, pour continuer ce qu'on fait depuis pas mal d'années, continuer à progresser et à produire du bon basket", explique Boris Diaw, le capitaine et nouveau leader de cette équipe. Parker, son coéquipier à San Antonio, a été laissé au repos par l'encadrement tricolore, qui a jugé plus sage de le préserver pour l'Euro-2015, que la France pourrait organiser, et les JO-2016, pour lesquels elle espère se qualifier.

Des absences et une équipe rajeunie

L'absence du meneur, sacré champion NBA pour la quatrième fois en juin, est ainsi préjudiciable pour le 5 tricolore. Le MVP du dernier Euro était non seulement la première arme offensive des Bleus, mais aussi la voix la plus influente au sein du groupe. Elle met encore plus de pression sur les épaules des deux autres stars NBA : Diaw, lequel a pris une nouvelle ampleur ces douze derniers mois, et Nicolas Batum, qui sort de sa meilleure saison avec Portland. Ces deux là vont devoir se démultiplier pour guider une équipe assez largement renouvelée et rajeunie par rapport à celle de l'Euro-2013. "Tout le monde aura un rôle déterminant à jouer", insiste toutefois Diaw.

Déjà privés de trois autres joueurs NBA, Joakim Noah (Chicago) et Alexis Ajinça (Nouvelle-Orléans), qui ont fait l'impasse, et Kevin Séraphin (Washington), insuffisamment remis d'une arthroscopie à un genou, les Bleus n'ont pas été ménagés ces dernières semaines. Ils ont perdu il y a deux semaines Nando de Colo (fracture de la main gauche), sur lequel ils comptaient beaucoup en attaque, puis jeudi Ian Mahinmi, blessé à l'épaule gauche à l'entraînement. Le forfait tardif du pivot d'Indiana (NBA), remplacé par Kim Tillie, déstabilise un peu plus un secteur intérieur déjà fragile. Il va obliger Vincent Collet à s'appuyer plus que prévu sur deux joueurs de 22 ans : Joffrey Lauvergne, déjà présent à l'Euro l'an passé, et Rudy Gobert, à l'énorme potentiel mais très inexpérimenté.

Eviter l'Espagne en quarts 

La France devrait sortir sans trop de mal d'un groupe relevé comprenant aussi la Serbie et l'Espagne, l'Egypte et l'Iran étant un ton en-dessous. Mais l'idéal serait de finir à l'une des deux premières places pour s'offrir un huitième de finale accessible et sans doute éviter l'Espagne en quarts. Pour ce qui pourrait être la dernière sortie des "ninos de oro", sacrés champions d'Europe juniors en 1998 avec Pau Gasol et Juan-Carlos Navarro, celle-ci est la grande favorite du Mondial. Peut-être plus encore qu'une équipe des Etats-Unis privée de ses plus grandes stars, dont le meilleur joueur du monde LeBron James.

Formule :

Les 24 pays qualifiés sont répartis dans quatre groupes de six équipes qui se rencontrent lors du premier tour. Les quatre premiers de chaque groupe se qualifient pour les huitièmes de finale croisés (A1-B4, A2-B3, C1-D4,...). Le premier tour est disputé sur quatre sites (Grenade, Séville, Bilbao et Las Palmas de Grande Canarie). Les huitièmes de finale, quarts de finale et demi-finales ont lieu à Madrid et Barcelone, et la finale à Madrid.Les 24 pays qualifiés sont répartis dans quatre groupes de six équipes qui se rencontrent lors du premier tour.

Les quatre premiers de chaque groupe se qualifient pour les huitièmes de finale croisés (A1-B4, A2-B3, C1-D4,...). Le premier tour est disputé sur quatre sites (Grenade, Séville, Bilbao et Las Palmas de Grande Canarie). Les huitièmes de finale, quarts de finale et demi-finales ont lieu à Madrid et Barcelone, et la finale à Madrid.

Composition des quatre groupes:

GrA (à Grenade) : Brésil, Egypte, Espagne, France, Iran, Serbie 
GrB (à Séville) : Argentine, Croatie, Grèce, Philippines, Porto-Rico, Sénégal
GrC (à Bilbao) : Etats-Unis, Finlande, Nouvelle-Zélande, Rép. dominicaine, Turquie, Ukraine
GrD (à Las Palmas de Grande Canarie) : Angola, Australie, Corée du Sud, Lituanie, Mexique, Slovénie

Le Programme de l'équipe de France au premier tour:

Samedi 30 août: France - Brésil (18h00)
Dimanche 31 août: Serbie - France (15h30)
Lundi 1er septembre: France - Egypte (18h00)
Mercredi 3 septembre: Espagne - France (22h00)
Jeudi 4 septembre: Iran - France (18h00)

Gilles Gaillard