Robertas Javtokas Kaunas
Robertas Javtokas (Kaunas) | ROMAN KRUCHININ / AFP

Nijni Novgorod et Kaunas complètent le Top 16

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Les clubs russe de Nijni Novgorod et lituanien de Kaunas ont arraché de haute lutte leur qualification pour le Top 16 lors de la 10e et dernière journée de l'Euroligue.

Les deux dernières places restant à prendre pour le Top 16, qui commencera  le 30 décembre, ont ainsi été pourvues. Mais ces deux clubs, en concurrence  directe dans le groupe A, ont tremblé jusqu'au bout. Privé de son leader, le meneur américain Taylor Rochestie, Nijni Novgorod a  décroché sur le fil contre Kazan (78-74) la victoire dont il avait besoin pour  se qualifier. L'ailier Dijon Thompson a pris le relais de son compatriote pour finir avec  23 points et 7 rebonds. Du côté de Kazan, Keith Langford a aussi réussi un  match de premier choix (24 pts, 10 rds, 5 passes décisives), en vain. Kazan, qui restait sur quatre victoires consécutives, se serait qualifié en  cas de succès à Nijni Novgorod, ou en cas de défaite de Kaunas à domicile  devant le club italien de Sassari, depuis longtemps déjà éliminé.

Victoire courte

Les Russes ont dû patienter pendant près d'une demi-heure, avant  d'apprendre qu'ils étaient éliminés, en raison de la victoire de Kaunas, sur la  plus courte des marges (80-79). James Anderson (26 pts) a sauvé des Lituaniens bien empruntés, en mettant  un lancer franc après avoir égalisé d'un "lay up" accompagné d'une faute à  trois secondes de la fin. Le FC Barcelone a préservé sa première place dans le groupe C en écartant  le Panathinaïkos (80-67). Le meneur brésilien Marcelinho Huertas (17 pts, 9  pds) a guidé le Barça. Ce match a été interrompu pendant plus d'une demi-heure à la pause en  raison d'une fausse alerte à la bombe. La salle athénienne a été évacuée et  fouillée, avant que la partie ne reprenne.

Le Fenerbahçe, deuxième de cette poule, a pris le dessus sur le Bayern  Munich (87-81). L'Etoile Rouge Belgrade a obtenu la deuxième place du groupe D en se  défaisant de Vitoria (90-82), grâce au gros match de Marcus Williams (23 pts, 5  rds, 8 pds). Les Français de Vitoria ont aussi brillé : Fabien Causeur a fini avec 10  pts, 4 rds et 5 pds, Kim Tillie avec 14 pts, 7 rds et 2 pds, et Thomas Heurtel  avec 8 pts, 3 rds et 7 pds. Enfin, dans un match sans aucun enjeu du groupe B, le Cedevita Zagreb s'est  imposé à l'Alba Berlin (70-67), qui était déjà qualifié et a lâché prise dans  le quatrième quart-temps.

AFP

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