Real Madrid
Les joueurs du Real Madrid | STR / AFP

Le Real, le Maccabi et l'Efes au Top 16

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Le Real Madrid, le Maccabi Tel-Aviv et l'Efes Istanbul ont rejoint les autres poids lourds déjà qualifiés pour le Top 16, en l'emportant lors de la 8e journée de l'Euroligue.

Huit des 16 équipes qui continueront à en découdre pour le titre  continental sont donc connues. Barcelone, le CSKA Moscou, l'Olympiakos, le  Fenerbahçe et le Panathinaïkos étaient déjà qualifiés avant cette semaine. Le Real, finaliste sortant, a lutté pour assurer sa qualification à Nijni  Novgorod (101-98). Les deux équipes ont produit un festival offensif, mais les  Espagnols ont pris meilleur soin du ballon (8 pertes de balles contre 17). Sergio Rodriguez (19 points, 6 passes décisives) a parfaitement régulé le  jeu madrilène. Du côté russe, Taylor Rochestie (22 pts, 8 pds) a tout tenté.

L'Efes s'est montré très solide défensivement à Kaunas (66-57). Les Turcs  ont infligé un 16-2 aux Lituaniens dans les dix premières minutes et ont  conservé cette avance jusqu'au bout, en dépit des efforts de James Anderson (18  pts, 4 rds). Dans ce groupe A, un éliminé est déjà connu. En s'inclinant face à Kazan  (72-68), Sassari a tiré un trait sur ses dernières chances. Les Russes, emmenés  par un D'or Fischer encore une fois exceptionnel (23 pts, 15 rebonds), ont eux  pris une petite option sur la qualification.

Le Maccabi a été malmené par l'Alba Berlin. Mais il a fini par s'imposer  (95-89), assurant donc sa qualification. Devin Smith (26 pts, 5 rds) et Brian  Randle (21 pts, 4 rds) ont tiré le champion d'Europe de ce mauvais pas. La lutte pour les deux dernières places qualificatives dans ce groupe B,  derrière le CSKA, certain de finir premier, et le Maccabi, reste très ouverte  après la victoire de Limoges sur Malaga (67-64). Les Français, menés 32-12 après 16 minutes de jeu, ont effectué un retour  fabuleux, en s'appuyant sur une défense de zone et l'adresse de Jamar Smith (18  pts). Ils conservent ainsi un petit espoir d'aller au Top 16.

Dans la poule C, le Fenerbahçe a répliqué au Panathinaïkos (84-62), qui  l'avait pareillement fessé à l'aller (91-73). Les Turcs ont mis plus  d'intensité que leur adversaire, dominé en rebond et dépassé en défense.

AFP

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