Le Mans Cholet Avdalovic Covile 11 2010
Le Choletais Avdalovic à la lutte avec le Manceau Covile | AFP - Jean-François Monier

Cholet tient son rang, Roanne en sursis

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Premier de la saison régulière, Cholet a également été le premier à se qualifier pour les demi-finales des plays-offs de Pro A grâce à sa victoire sur Le Mans (76-70). Dans l'autre match de la soirée, Roanne s'est offert une belle contre Gravelines grâce à sa victoire (83-75). La Chorale tentera de prendre l'avantage lors du match déçisif, mardi.

Déjà vainqueur (77-75) à l'aller, Cholet a battu les Manceaux, finalistes sortants, pour la septième fois de suite et n'est plus qu'à deux  victoires d'imiter Roanne, le seul tenant depuis le doublé de Pau-Orthez en  2004 à avoir atteint la finale l'année suivante, il y a trois ans. Malgré un énorme déchet aux lancers francs, Cholet a fait preuve d'une  grande robustesse collective, pliant souvent mais sans jamais rompre face au  MSB qui a cherché pendant toute la deuxième mi-temps à passer devant, en vain. Parfois relégués à une dizaine de points, les Manceaux se sont approchés  jusqu'à un point du champion (56-55) dans le sillage de Batista (23 points). Mais les hommes d'Erman Kunter les ont sans cesse repoussés, avant de mettre le couvercle grâce à Sammy Mejia, 16 points dont 9 dans le dernier quart. Samedi, Chalon et Nancy auront à leur tour l'opportunité d'atteindre le dernier carré lors de leur quart retour à Villeurbanne et à Hyères-Toulon.

Sans vie en fin de saison régulière, Roanne a retrouvé de la sève avec le  réveil de son intérieur shooteur Dylan Page. Auteur d'un petit 2 sur 15 à trois  points lors de ses trois derniers matches, l'Américain a retrouvé la cible de  loin (6 sur 9 derrière l'arc) pour porter la Chorale jusqu'à la belle.  Avec 24 points, 12 rebonds, deux lancers francs et un rebond capital au  moment où Gravelines était revenu à 77-75, Page a été décisif de bout en bout  aux côtés de son compère Uche Nsonwu-Amadi, auteur lui aussi d'un double-double  (14 points, 10 rebonds), et d'un bon Ricky Davis (14 points, 7 rebonds). Ainsi revitalisée, la Chorale aura peut-être un coup à jouer mardi dans le  Nord où elle ne s'était inclinée que de six points (66-60) à l'aller.