Joakim Noah
Joakim Noah | JONATHAN DANIEL / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Chicago le meilleur, Charlotte le pire

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Les Chicago Bulls ont assuré leur première place à l'issue de la saison régulière de NBA grâce à un large succès 107-75 dans la nuit de jeudi à vendredi face à Cleveland qui leur a permis de devancer d'un souffle les San Antonio Spurs, vainqueur à Golden Stade (107-101). New York a dominé Charlotte (104-84) qui finit avec le pire pourcentage de victoires en NBA (10,6%).

Treize matches étaient au programme de la dernière journée d'une saison de  66 matches par équipe (au lieu de 82), écourtée en raison du lock-out qui a  paralysé la NBA de juillet à décembre, et quelques rencontres seulement  influaient sur les play-offs, qui vont débuter dès samedi.

Chicago en tête, Noah en forme

A Chicago, Joakim Noah a signé un nouveau double-double (13 points, 12 rebonds) et terminé deuxième meilleur marqueur du match derrière son coéquipier sorti du banc John Lucas (25 pts en 27 minutes). De retour de blessure, Derrick Rose avait été laissé au repos. Les Bulls n'ont du coup même pas eu à attendre le résultat de San Antonio à Golden State (vainqueur 107 à 101 sans Parker au repos mais avec Diaw, auteur de 5 points et 7 rebonds) en fin de nuit pour s'assurer de l'avantage du terrain jusqu'en finale. A condition de commencer par vaincre, dès samedi, Philadelphie au premier tour des play-offs.   

New York a dominé Charlotte (104-84) pour sécuriser la 7e place de la  Conférence Est et prendre rendez-vous avec Miami (2e) au 1er tour. les Bobcats, propriété de Michael Jordan, ont fini la saison avec 7  victoires et 59 défaites, soit le pire pourcentage de victoires de l'histoire  de la NBA (10,6%). En 1972-73, les Philadelphie 76ers avaient perdu plus de  matches (9v-73d) mais leur pourcentage de victoires était supérieur (11%). Atlanta,  vainqueur de Dallas (106-89), aura l'avantage du terrain au premier tour contre  Boston, dont la victoire contre Milwaukee (87-74) a du coup été inutile.

Séraphin (15 points) a conclu sa saison avec un 16e match d'affilée à plus  de 10 points pour Washington, sans pitié devant une équipe de Miami (104-70)  qui n'a pas fait jouer LeBron James, Dwyane Wade ni Chris Bosh. Relégué en bout de banc il y a encore deux mois, Séraphin a fini sur un  mois d'avril ébouriffant: 15,5 points et 7,3 rebonds de moyenne. Le Guyanais de 22 ans, dont c'était la deuxième saison en NBA, est devenu  une valeur sûre des Wizards depuis la mi-mars. Un autre "grand" français s'est illustré. Le pivot de New Jersey Johan Petro a marqué 9 points et pris 12 rebonds en  39 minutes lors de la lourde défaite des Nets à Toronto (98-67) pour ce qui a  été le dernier match des New Jersey Nets. La franchise va en effet emménager à  Brooklyn la saison prochaine, sous le même nom.

Oklahoma-Dallas pour commencer

En Conférence Ouest, Memphis s'est imposé à domicile face à Orlando (88-76)  et a pu prendre la 4e place, synonyme d'avantage du terrain au 1er tour. Les  Grizzlies, surprenants en play-offs l'an dernier, rencontreront les Los Angeles  Clippers de Chris Paul et Blake Griffin (5e) à partir de ce week-end.  Denver a disposé de Minnesota (131-102) pour prendre la 6e place à l'Ouest  et affrontera les Los Angeles Lakers.

Le Oklahoma City Thnder de Kevin Durant, qui a fini meilleur marqueur de la  saison régulière (28 points par match) pour la troisième saison consécutive sera opposé au champion sortant Dallas en play-off dès samedi, en attendant notamment l'entrée en lice des Spurs et des Lakers dimanche. Seulement septièmes à l'Ouest, les tenants du titre ont terminé la saison sur une nouvelle défaite à Atlanta (106-89), malgré 22 points de Dirk Nowitzki et un match solide de Rodrigue Beaubois (13 pts, 5 rebonds, 6 passes). Le pivot Ian Mahinmi (4 pts, 3 rbds) a  été plutôt discret.

L'ailier Nicolas Batum a fini la saison sans jouer les trois derniers  matches de son équipe de Portland, non qualifiée pour les play-offs. Portland a  été battu par Utah (94-96) et le Français, qui sera un libre en juin, n'est pas  encore sûr d'enfiler de nouveau le maillot des Blazers la saison prochaine.

Résultats de la nuit:
Atlanta - Dallas 106 - 89
Boston - Milwaukee 87 - 74
Charlotte - New York 84 - 104
Chicago - Cleveland 107 - 75
Detroit - Philadelphie 108 - 86
Memphis - Orlando 88 - 76
Minnesota - Denver 102 - 131
Toronto - New Jersey 98 - 67
Utah - Portland 96 - 94
Washington - Miami 104 - 70
Golden State - San Antonio 101 - 107
Sacramento - L.A Lakers 113 - 96

Programme des play-offs:
Conférence Est
Chicago (1) - Philadelphie (8)
Miami (2) - New York (7)
Indiana (3) - Orlando (6)
Atlanta (5) - Boston (4)
Conférence Ouest
San Antonio (1) - Utah (8)
Oklahoma City (2) - Dallas (7)
Los Angeles Lakers (3) - Denver (6)
Memphis (4) - Los Angeles Clippers (5)

Mathieu Baratas