Equipe de France féminine Basket
Les Bleues se hissent dans le dernier carré de l'Euro 2015 | AFP - SEBASTIAN TATARU

Les Bleues en demi-finales de l'Euro

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L'équipe de France s'est qualifiée pour les demi-finales du Championnat d'Europe en s'imposant face à la Russie (77-74) jeudi à Budapest. Avec encore une fois une Sandrine Gruda stratosphérique, bien soutenue par Miyem (16 pts) , les Bleues très accrocheuses ont fait valoir un collectif beaucoup plus performant. Elles rencontreront en demi-finales l'Espagne qui a péniblement dominé le Monténégro (75-74).

Avec ce succès, les Bleues sont quasiment qualifiées pour les JO-2016 à  Rio. Elles ont gagné leur billet pour un Tournoi de qualification olympique (TQO), qui ne devrait être qu'une formalité pour elles. Ce ne serait que la troisième participation de la France aux Jeux. Elle  avait été médaillée d'argent en 2012 à Londres, et avait pris la 5e place en 2000 à Sydney.

La France s'en est remise à Sandrine Gruda, encore une fois énorme (23  points, 4 rebonds), le jour de son 28e anniversaire, et à sa solidarité dans une fin de match tendue. Elle a eu du mal à se défaire d'une équipe russe conduite par une autre joueuse d'exception: la meneuse d'origine américaine Epiphanny Prince (31 pts,  5 rebonds, 5 passes décisives). La France s'est détachée dans le quatrième quart-temps (69-59, 36e). Mais elle a alors perdu quelques ballons et a été punie par Prince, qui a remis la Russie à égalité (71-71, 40e). Ensuite, les filles de Valérie Garnier ont su parfaitement gérer le money-time et notamment les lancers-francs, où elles ont fait preuve de concentration et d'application.

Pour espérer revenir en finale comme il y a deux ans, elles devront toutefois se montrer un peu plus conséquentes dans la gestion du jeu pour ne pas se mettre sous pression alors qu'un immense défi les attend puisque l'Espagne n'a perdu qu'une rencontre sur les trois dernières compétitions internationales, face aux États-Unis l'an passé en finale du Mondial. La France misera une fois de plus sur sa défense, durement mise à l'épreuve  par la Russie, sa force athlétique à l'intérieur avec une Sandrine Gruda rayonnante et la qualité de ses rotations.

Le collectif français, Prince un peu seule pour la Russie

En dedans lors de la phase de poules, Céline Dumerc (13 points, 9 passes écisives) a pris très vite les choses en mains face aux Russes. La capitaine des Bleues a rentré deux tirs primés dans le premier quart-temps pour mettre son équipe sur les rails. Mais "Caps" avait en face d'elle une autre meneuse de talent: avec Prince. L'Américaine d'origine n'a pas tardé à faire des ravages dans la défense tricolore pour placer la Russie devant après dix minutes (20-16). Après avoir raté les trois derniers matches sur blessure (mollet), Endy Miyem a fait apprécier son adresse (18 pts). Et Diandra Tchatchouang, qui restait sur une série de 18 échecs au tir, s'est libérée avec deux paniers et  pas mal de rebonds (8 pts, 7 rds, 3 pds).

Valérie Garnier a lancé Olivia Epoupa pour tenter de contenir Prince et Gruda a poursuivi son festival pour donner un petit matelas à la France (46-39, 24e). Mais à elle seule Prince a maintenu la Russie à  flots (51-54, 29e). Un bon passage de Tchatchouang et une interception de Dumerc ont relancé les Bleues (67-57, 35e), la défense d'Epoupa, pleine de culot également en attaque, sur Prince commençant à porter ses fruits. La Russie est restée près de cinq minutes sans marquer, mais a jeté ses  dernières forces dans la bataille pour revenir. La France a alors perdu  quelques ballons cruciaux et Prince a remis son équipe à égalité (71-71, 40e). Une faute antisportive généreuse offerte à Isabelle Yacoubou a remis la  France devant. Gaëlle Skrela et Miyem sont ensuite restées solides aux lancers  francs, avant le gong libérateur.


   

Christian Grégoire