Basket Euro 2017 Serbie
La joie des Serbes avec Jovic et Macvan | AFP - Ozan Kose

La Serbie en finale de l'Euro

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La Serbie s'est qualifiée pour la finale de l'Euro de basket en battant la Russie 87 à 79 vendredi à Istanbul. Les Serbes affronteront dimanche en finale la Slovénie, qui avait gagné son ticket jeudi en éliminant l'Espagne, tenante du titre.

Avec son duo Bogdanovic (24 pts) et Marjanovic (18 pts), l'équipe serbe, qui avait perdu contre cette même Russie en première phase, a fait la course en tête tout le match, mais son avance de 16 points dans le deuxième quart-temps a fondu et le final n'a pas manqué de suspense, les Russes revenant même à deux points à quatre minutes de la sirène. Car s'ils ont eu un peu de mal à s'imposer dans les duels durant la première période, après la pause, les Russes ont été beaucoup plus agressifs et, grâce à un excellent Shved (33 pts), ils sont revenus avant le dernier quart-temps sur les talons des Serbes. Mais ceux-ci ne se sont pas écroulés. 

Et Bogdanovic aussi fort au tir que dans l'attaque du panier, a assumé ses responsabilités. C'est lui qui a marqué les deux paniers consécutifs qui ont douché les derniers espoirs russes dans les deux dernières minutes. Il fallait bien cela pour contrebalancer la performance d'Alexei Shved. Le meneur russe, un peu isolé quand même, n'a jamais marqué moins de 20 points dans ses huit matchs à l'Euro. Mais c'est surtout à l'intérieur que les joueurs entraînés par le légendaire Sacha Djordjevic ont dominé de la tête et des épaules: 42 points marqués dans la "peinture" contre 22, dont 18 par l'immense Boban Marjanovic (2,22 m). 

Un exploit serbe

La victoire serbe constitue un exploit qui n'est pas mince car, parmi toutes les équipes privées d'éléments-clefs, elle était la plus sévèrement touchée. Milos Teodosic, Nikola Jokic, Miroslave Raduljica et Nikola Kalinic, quatre des cinq joueurs du cinq majeur vice-champion olympique manquent à l'appel en Turquie. Mais après un passage à vide au début des années 2000, cette grande école a retrouvé une belle génération. C'est la troisième fois sur les quatre dernières grandes compétitions qu'elle atteint la finale après le Mondial-2014 et les JO-2016.

Seuls les intouchables Américains les avaient arrêtés. A l'Euro, la Serbie jouera sa première finale depuis 2009 (elle avait perdu contre l'Espagne). Elle a remporté trois fois le titre depuis l'éclatement de la Yougoslavie en 1995, 1997 et 2001 (en jouant quand même sous son ancien nom à chaque fois). Pour la finale face à l'inattendue Slovénie, difficile de dégager un favori. entre des Serbes qui montent en puissance et des Slovènes qui n'ont jamais atteint ce niveau, mais ont fait forte impression depuis le début de la compétition. 

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