Céline Dumerc
Céline Dumerc à la baguette de l'équipe de France | AFP - Frank Perry

La France surclasse la Lettonie à l'Euro 2013

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La France, vice-championne olympique en titre, a fait une entrée en fanfare dans "son" Euro dames de basket, en laminant la Lettonie (62-39), samedi à Trélazé. Devant leur public, les "Braqueuses" ont montré pourquoi elles étaient les immenses favorites de la compétition. Elles chercheront à confirmer dimanche (21h00) face à la Serbie.

La Lettonie n'est certes pas l'une des toutes meilleures nations européennes, mais elle a de bonnes références, ayant fini 4e en 2007. Il y a deux ans, elle avait même battu la France (56-59) au premier tour. Mais samedi, les Baltes, handicapées par l'absence de quelques anciennes, n'ont pas pesé bien lourd. Elles ont notamment volé en éclats face à l'impact physique des Tricolores, qui ont imposé une défense d'acier en fermant complètement l'accès du cercle aux Lettones. 

Avec l'incorporation dans le cinq majeur sur le poste d'ailière de la jeune Diandra Tchatchouang (22 ans), la France aligne trois joueuses sur cinq à 1,89 m et plus. C'est ce différentiel  physique qui a permis aux Françaises de s'envoler dès le début du match. Après un bon passage d'Anaël Lardy (4 pts), la France avait déjà creusé un écart significatif (20-9, 13e). Pierre Vincent, le sélectionneur national, en profitait pour faire tourner son effectif. Après à peine un quart de jeu, les douze Bleues avaient déjà foulé le parquet. Avec seulement 14 points marquées à la pause, les Lettones souffraient de la comparaison. 

Le festival Yacoubou

Sanctionnée rapidement de deux fautes offensives en début de match, Isabelle Yacoubou, enfonçait un peu plus la Lettonie grâce à 9 points quasiment consécutifs dans le troisième quart-temps (46-22, 26e). Un peu trop faciles, les Françaises lâchaient du lest un instant en défense et laissaient leurs adversaires grappiller quelques rebonds et gonfler un peu leur total de points. Mais Yacoubou, le "Baby Shaq" (ndlr: en référence à l'ancien pivot NBA Shaquille O'Neal) de l'équipe de France, ne s'arrêtait pas en si bon chemin (17 pts au compteur). Elle imposait son style inimitable à l'intérieur pour faire enfler l'écart (62-39).

"Ca fait plaisir de débuter par une victoire, et de réussir à s'amuser sur le terrain. Ce soir, toutes les filles ont pu apporter. Il nous reste encore 8 étapes pour atteindre notre objectif, et avec un public comme ce soir, ça aide énormément ", a notamment expliqué l'intérieure Sandrine Gruda (9pts).

Vidéo: Les Bleues visent le graal à l'Euro

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Gilles Gaillard

Championnat d'Europe de Basket