Vincent Collet
Le sélectionneur de l'équipe de France, Vincent Collet | AFP - SEBASTIEN BOZON

Collet a dû faire "un choix douloureux"

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L'entraîneur de l'équipe de France de basket-ball Vincent Collet a reconnu lundi que choisir entre Thomas Heurtel et Léo Westermann pour le poste de meneur avait été "douloureux" au moment de réduire son groupe pour l'Euro en Slovénie (4-22 septembre) à douze joueurs.

"Thomas est davantage créateur, Léo est plus organisateur et a un  investissement défensif un cran au-dessus. La réflexion s'est faite en termes  de complémentarité et d'attentes", a détaillé le sélectionneur au lendemain de  la publication de la liste des 12 où ne figurent plus Léo Westermann, Evan  Fournier et Kim Tillie. La capacité de création du meneur de Vitoria a pesé. "Le choix a été  douloureux, mais a été fait par le haut, a poursuivi Collet. On savait que quel  que soit le joueur retenu, on ne ferait pas une erreur car ce sont de bons  joueurs." Le choix de la doublure de Tony Parker au poste de meneur a été fait  dimanche soir après le tournoi de Strasbourg où les Bleus se sont inclinés en  finale contre la Grèce (79-67). Les performances de Heurtel contre l'Allemagne, mardi, et la Croatie  samedi, ont plus retenu l'attention que celles de Westermann face à la Grèce, dimanche.

Pas de dilemme au poste 5

Sur le poste de pivot, la décision a été tranchée dès vendredi. Joffrey Lauvergne a pris le pas sur Kim Tillie par "sa férocité, son  engagement", selon le sélectionneur national. Le joueur du Partizan Belgrade a pour lui aussi de pouvoir s'exprimer  pleinement comme pivot alors que Tillie évolue plus dans un registre  d'ailier-fort, un poste où Boris Diaw et Florent Pietrus sont indéboulonnables. Dernier joueur à sortir du groupe de 15: Evan Fournier. Si ses deux  derniers matches face à la Croatie et la Grèce "ont été à la hausse (...) il ne  s'est pas libéré suffisamment pour nous faire changer d'avis", a souligné  Vincent Collet. C'est le plus défensif Charles Kahudi qui a donc intégré la liste des 12  joueurs sélectionnés pour l'Euro. L'équipe de France a quitté lundi Strasbourg pour Antibes où elle poursuivra sa préparation contre la Serbie, jeudi et la Géorgie, samedi. Les trois joueurs non retenus restent en réserve au cas où l'un des douze se blesserait.  

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