Alexis Ajinca
Alexis Ajinca obligé de quitter l'équipe de France | MIKA KYLMÄNIEMI / LEHTIKUVA / AFP

Alexis Ajinça forfait pour l'Euro 2015, Jaiteh rappelé

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Le pivot français Alexis Ajinça a été contraint par son club de déclarer forfait pour l'Euro, qui débute le 5 septembre, et Mouhammadou Jaiteh a été rappelé pour le remplacer a annoncé jeudi la Fédération française de basket-ball. Ajinça (2,14 m, 27 ans, 35 sélections), qui évolue dans l'équipe NBA des Pélicans de la Nouvelle-Orléans, souffrait de douleurs aux tendons d'Achille depuis son arrivée à l'Insep à Paris au début de la préparation le 20 juillet, a expliqué la FFBB.

"Ces douleurs ne se sont pas aggravées au cours de la préparation avec les  Bleus. L'absence de gravité a été vérifiée par échographie au début de cette  préparation, puis par IRM ce mercredi. Malgré ce constat, la franchise d'Alexis  a contraint le joueur à ne pas participer à l'EuroBasket", a précisé la FFBB. "Alexis Ajinça a décidé de quitter Strasbourg (jeudi) en début d'après-midi  et rejoindra les Etats-Unis ce week-end", a-t-elle ajouté, à la veille de l'avant-dernier match de préparation de la France contre l'Allemagne, vendredi  en Alsace.

"Je pensais pouvoir me soigner et faire mon job avec l'équipe de France. Ma franchise a décidé de ne pas prendre de risque et de me faire revenir au plus  vite aux États-Unis (...) Je quitte mes coéquipiers avec peine. La frustration  est grande", a réagi le joueur sur sa page Facebook. Son forfait est "un coup dur", a souligné le sélectionneur Vincent Collet. "Même si j'avais dit que j'attendais mieux que lui, je savais qu'il allait monter (en régime) durant l'Euro", a-t-il souligné.

La chance de Jaiteh

Révélation de l'Euro-2013 en Slovénie où la France avait conquis le premier  titre de son histoire, Ajinça avait déjà renoncé, pour cause de paternité, à la Coupe du monde 2014 en Espagne où les Bleus avaient décroché le bronze. L'absence d'Ajinça risque d'amoindrir les possibilités dans le secteur intérieur. Vincent Collet comptait sur sa taille, ses qualités dos au panier et son adresse à courte distance pour peser dans le domaine offensif.

Collet a finalement rappelé à la rescousse le jeune intérieur de Nanterre (2,08 m, 20 ans), qui effectuera sa première campagne avec les Bleus. Jaiteh a fait partie du groupe élargi de seize joueurs à avoir pris part à la préparation alors que Seraphin n'y figurait pas. Vincent Collet a donc privilégié la "rapidité" en misant sur un joueur bien  intégré, qui était d'ailleurs encore présent dans l'équipe, lors du match  contre la Belgique samedi à Saint-Quentin. "Il a montré des choses intéressantes", a souligné le sélectionneur au  sujet de Jaiteh qui doit rejoindre ses partenaires dès vendredi pour le premier  des deux matches face à l'Allemagne.

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