Joakim Noah
L'énergie de Joakim Noah dans la raquette | AFP - GETTY IMAGES

Bulls et Celtics assurent

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Les Chicago Bulls ont étouffé lundi le Magic d'Orlando, humilié 85-59 sur son parquet par le leader de la Conférence Est de la NBA, pourtant privé de Derrick Rose. Joakim Noah a inscrit neuf points et pris six rebonds. Toujours à l'Est, les Boston Celtics sont allés décrocher une victoire précieuse 79-76 chez les Atlanta Hawks (9 pts, 6 rbds pour Mike Piétrus).

Les Bulls ont de nouveau affiché leurs ambitions pour cette saison à l'occasion d'un déplacement à Orlando. Même privés de leur meneur Derrick Rose, les partenaires de Joakim Noah se sont régalés en Floride, notamment en défense (85-59). Jamais les Bulls n'avaient concédé aussi peu de points lors d'un match de saison régulière en NBA. Carlos Boozer a été le grand artisan de ce succès avec 24 points et surtout 13 rebonds, tous défensifs. Joakim Noah a fourni une contribution plus modeste avec neuf points et six rebonds. Il faut dire que le Français devait batailler dans la raquette avec l'un des meilleurs pivots de la Ligue, Dwight Howard, auteur de 18 points et 12 rebonds. 

Piétrus se distingue

Autre équipe en passe d'obtenir son billet pour les play-offs, Boston. Les Celtics l'ont emporté de justesse dans l'antre des Hawks (79-76), un concurrent direct. Engagés dans une longue série de huit matches consécutifs à l'extérieur, les Celtics ont pu compter sur le shoot élégant de Ray Allen, qui a marqué 19 points dont un quatre sur six derrière la ligne. Mickaël Piétrus a parfaitement suppléé Paul Pierce, au temps de jeu réduit par ses fautes, en réussissant neuf points et six rebonds.

Beaubois et Mahinmi précieux

Dallas a maté Denver 112-95 avec une nouvelle grande performance de l'inusable Dirk Nowitzki (33 points, 11 rebonds, 6 passes décisives). L'Allemand fût bien aidé par le trio composé de Jason Kidd (7 pts, 10 pd), Brandon Wright (15 pts, 6 rbds), Vince Carter (14 pts, 6 rbds). Les Frenchies du Texas se sont bien comportés (Beuabois 14 pts, 3 rbds, 6 pds) et Ian Mahinmi (11 pts, 5 rbds). Les 24 points d'Affalo n'ont rien changé ni les 13 de Chandler. 

Youg et Holiday (20 pts chacun) ont été les grands artisans du succès des Sixers (105-80) sur le parquet des Bobcats (14 points pour Henderson). Philadelphie a également profité du "double double" de Hawes (13 pts, 11 rbds). Malgré 28 points de Deron Williams (+ 8 rebonds), les Nets se sont inclinés sur leur parquet (105-100) contre les Cavs (26 pts d'Irving). Enfin, grâce à 36 points et 17 rebonds de Kevin Love, Minnesota s'est imposé face à Golden State (97-93).

Résultats de la nuit

Charlotte – Philadelphie 80-105
New Jersey – Cleveland 100-105
Atlanta – Boston 76-79
Orlando – Chicago 59-85
Denver –Dallas 95-112
Golden State – Minnesota 93-97

Grégory Jouin @GregoryJouin