Miami James déception 112010
LeBron James la tête basse avec Miami | AFP - Getty

Boston et Miami au tapis

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Les Celtics et le Heat sont tombés jeudi lors des deux seuls matches disputés en NBA. Les Verts, indigents en attaque, se sont inclinés 89-75 sur le parquet de Denver. Seul Kevin Garnett (14 points, 13 rebonds) a assuré tandis que Paul Pierce (17 pts) et Ray Allen (10 pts) ont déjoué face aux Nuggets (double double pour Kenyon Martin avec 18 pts et 10 rbds, 16 pts pour Chandler). Miami a perdu à Chicago (93-89) grâce notamment à un tir primé de Luol Deng.

Un avant goût des play-offs ? Sachant que cette affiche pourrait bien constituer une demi-finale de conférence en mai prochain, les retrouvailles entre Chicago et Miami promettaient beaucoup. On n'a pas été déçu. Les Bulls ont battu sur le fil le Heat 93-89, lors du duel entre deux des meilleures équipes de la conférence est (avec Boston). Le pivot Joakim Noah, qui avait fait son retour mercredi après une absence de plus de deux mois en raison d'une blessure au pouce, a inscrit sept points et pris huit rebonds en 27 minutes de jeu. Devant plus de 23.000 spectateurs, Derrick Rose a inscrit 26 points, mais c'est un tir à trois points de Luol Deng à 16 secondes de la fin alors que les deux équipes étaient à égalité 89-89 qui a fait la décision.

LeBron James avec 29 points et Dwyane Wave avec 34 points ont été en verve mais c'est la troisième star de l'équipe floridienne Chris Bosh qui a flanché avec un 1 sur 18 aux tirs. Grâce à ce succès les Bulls comptent 39 victoires pour 17 défaites et se rapprochent de Miami (42 victoires-16 défaites) dans la conférence est. Les Celtics sont toujours leaders (41 - 15). La franchise de Boston (finaliste 2010, battue par les Lakers) a d'ailleurs cassé le cinq majeur qui l'avait vu remporter le titre de champion 2008 en  envoyant le pivot Kendrick Perkins à Oklahoma City, en compagnie de l'arrière  Nate Robinson, en échange de l'ailier Jeff Green et du pivot serbe Nenad Krstic. Perkins a manqué 43 matches cette saison en raison d'une opération du genou  droit mais était avec le rookie turc Semih Erden le seul pivot des Celtics  valide en ce moment après les blessures de Jermaine et Shaquille O'Neal.

Transferts de dernière minute

Erden a toutefois été lui aussi transféré, à Cleveland, avec l'intérieur  rookie Luke Harangody, en échange d'un deuxième tour de draft 2013. En récupérant Perkins, plus le pivot remplaçant Nazr Mohammed auprès de  Charlotte en échange de deux joueurs secondaires, Oklahoma City gagne en taille  dans la raquette et affiche de fait un effectif plus équilibré. Charlotte, où évolue Boris Diaw, a cédé l'ailier Gerald Wallace  à Portland, où joue Nicolas Batum, en échange de deux joueurs, dont le pivot  Joel Przybilla, et deux tours de draft. Houston a envoyé son meneur de jeu Aaron Brooks à Phoenix contre le Slovène  Goran Dragic et a transféré l'ailier Shane Battier, plus un autre joueur, à  Memphis en échange du pivot d'origine tanzanienne Hasheem Thabeet.

Les Los Angeles Clippers ont de leur côté obtenu de Cleveland le meneur de  jeu Mo Williams (13 points et 7 passes de moyenne) et l'ailier Jamario Moon en  échange du meneur de jeu Baron Davis et d'un tour de draft 2011. Cleveland, qui a perdu sa vedette LeBron James l'été dernier, est la pire  équipe de NBA cette saison avec 10 victoires et 47 défaites et s'est récemment  distingué en enregistrant 26 défaites de rang, un record en NBA. Dans une autre transaction, l'arrière de Washington Kirk Hinrich a été cédé  à Atlanta avec l'ailier Hilton Armstrong en échange de trois joueurs, dont les  arrières Mike Bibby et Jordan Crawford, et d'un premier tour de draft 2011.

Résultats de la nuit

Denver - Boston 89-75
Chicago - Miami 93-89