Elie Okobo
Le joueur français Elie Okobo | PHOTOPQR/LE PROGRES/MAXPPP

Basket : Les Bleus montent en puissance avant le Mondial

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Les basketteurs français sont montés en régime en écrasant l'Argentine 77 à 58, samedi à Villeurbanne avant l'envol pour la Chine, où le Mondial commence dans deux semaines.

Les seconds couteaux étaient tranchants. Malgré un temps de jeu limité pour les cadres, les Bleus ont livré un match plein face à l’Argentine pour leur dernier match de préparation à la Coupe du monde sur le sol français. C'est la troisième victoire en trois joursdes hommes de Vincent Collet, après celles acquises face au Monténégro et au Brésil. Leur rodage se poursuivra par un stage et un tournoi à Shenyang, dans le nord de la Chine, où ils affronteront la Nouvelle-Zélande, l'Italie et la Serbie le week-end prochain.

Contre l'Argentine, qui n'a plus de sa génération dorée que l'intérieur Luis Scola (16 points), toujours sur le pont à 39 ans, les Français ont confirmé la bonne impression laissée la veille face aux Brésiliens (86-72). Efficaces en défense, dominateurs au rebond, ils se sont donné l'occasion de courir. Dans ce registre, ils sont difficiles à arrêter. L'une des bonnes nouvelles a été le réveil du meneur Frank Ntilikina (8 points en première période), en souffrance depuis le début de la préparation. Mathias Lessort, explosif, a dominé à l'intérieur (13 points) et Nando De Colo (11 points) a confirmé sa bonne forme après avoir été gêné par un problème à un mollet en début de mois. Nicolas Batum a marqué neuf points et pris 9 rebonds.

Dans l'attente de la liste

La journée avait pourtant mal commencé avec l'annonce du forfait d'Adrien Moerman. Gêné par des douleurs au tendon d'Achille, l'intérieur de l'Efes Istanbul n'était "pas en pleine possession de ses moyens" et a préféré renoncer. Cette défection, qui vient après celle du meneur Thomas Heurtel, limite les options du sélectionneur Vincent Collet, qui devrait emmener au moins treize joueurs en Chine et n'établir que plus tard la liste définitive des douze. Il a jusqu'à 48 heures avant le premier match, le 1er septembre contre l'Allemagne, pour le faire.

Ceux qui ne monteront pas dans l'avion pourraient être Timothé Luwawu-Cabarrot, peu utilisé et pas sur la feuille de match samedi, et l'un des deux meneurs Théo Maledon, touché à l'épaule vendredi et au repos, ou Elie Okobo, qui a fait son meilleur match samedi (10 points). A moins que le sélectionneur ne reporte à plus tard le choix entre les hommes.  

AFP