Euroligue Barcelone Ljubjana Navarro 012011
Juan Carlos Navarro intenable en Euroligue | AFP - Hrvoje polan

Barcelone se fait peur

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Le champion d'Europe en titre a bien failli se faire cueillir dès la 2e journée du Top 16 d'Euroligue jeudi sur le parquet des Slovènes de Ljubljana. Après une belle entrée en matière et 10 points d'avance à la pause, les Catalans en panne d'adresse ont dû batailler pour s'imposer 68-67, encore une fois porté par Juan Navarro son seul joueur en réussite (27 pts dont 100% à 2 pts).

Rien ne laissait penser que le Barça allait devoir s'employer pour se sortir de ce piège. Au retour des vestiaires, ils se sont un peu endormis et ont concédé un violent 12-0 qui les a certes réveillés mais qui a eu aussi pour effet d'entraîner une belle euphorie pour les Slovènes qui n'ont plus rien lâché jusqu'au bout. Dans ce même groupe F,   Le Maccabi Tel Aviv, battu à Barcelone la semaine dernière, a lancé son Top 16 en atomisant Rome (99-58). L'équipe israélienne a survolé la rencontre avec Jeremy Pargo (16 pts, 5 rbds), Doron Perkins (9 pts, 7 rbds, 9 passes) et la tour de contrôle "Baby Shaq" Schortsanitis (19 pts, 10 rbds). Ali Traoré a terminé avec 10 points et 3 rebonds.

Outre le Barça, qui a donc eu très chaud, les clubs espagnols  qui avaient plutôt bien démarré et marqué les esprits, sont rentrés dans le range lors de cette 2e journée. Ce fut ainsi le cas dans le groupe E, de Malaga, corrigé par le Panathinaïkos 82-56.   Pour décrocher sa deuxième victoire en deux journées, le "Pana" n'a pas été inquiété. Le champion 2009 menait de 20 points à la pause (45-25) et a parfaitement géré notamment avec sa suprématie à l'intérieur par Mike Batiste (12 pts, 5 rbds, 2 contres) et Kostas Tsartsaris (14 pts, 8 rbds). Dans le groupe H, Valence s'est aussi incliné à Istanbul.75-73. Mais la partie fut très disputée. Fenerbahçe, emmené par Omer Onan (22 pts) et Mirsad Turkcan (14  pts, 7 rbds), croyait bien avoir fait le plus dur quand, après avoir vu Valence revenir au score (47-47, 27e), il avait creusé une nouvelle fois l'écart à trois minutes de la fin. Rafa Martinez (14 pts) et ses partenaires se sont battus mais ont dû finalement échouer à deux points. Nando de Colo a joué 21 minutes pour 7 points et 3 passes, Florent Piétrus a inscrit 4 points et pris 2 rebonds en onze minutes.

Résultats de jeudi

Groupe E
Panathinaïkos (GRE) - Malaga (ESP)            82 - 56

Groupe F
Ljubljana (SLO) - FC Barcelone (ESP)          67 - 68
Maccabi Tel-Aviv (ISR) - Rome (ITA)           99 - 58

Groupe H
Fenerbahçe (TUR) - Valence (ESP)     75 - 73