carmelo anthony new york knicks
carmelo anthony new york knicks | AFP - CHRIS TROTMAN

Anthony signe son entrée

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Pour sa première apparition avec New York, Carmelo Anthony a pris feu face à Milwaukee (114-108) et termine déjà meilleur marqueur des Knicks. Toronto a gâché le retour à la compétition de Joakim Noah. Absent des parquets depuis le 15 décembre, le Français, malgré 7 points et 16 rebonds, n'a rien pu faire pour empêcher un revers de Chicago 113-118. Plus de réussite pour Tony Parker qui a largement contribué à la victoire de San Antonio sur Oklahoma City (109-105).

Après 30 matches loin des parquets, Joakim Noah a signé son retour, mercredi soir à Toronto. Mais les Raptors, pourtant plus mauvaise équipe à l'Est, sont venus gâcher la fête et mettre un terme à la série de quatre succès consécutifs des Bulls (118-113). Les 32 points de Derrick Rose, dont 19 dans le dernier quart-temps, n'auront pas suffi à faire basculer la rencontre. Absent depuis le 15 décembre en raison d'une déchirure ligamentaire au pouce droit, Noah a rendu une copie honnête en 25 minutes de jeu (7 pts, 16 rbs). De bon augure pour les prochains matches. "Il a été absent longtemps, il est un peu rouillé et n'a pas encore retrouvé son timing", a toutefois jugé l'entraîneur des Bulls Tom Thibodeau qui a jugé désastreuse la prestation globale de son équipe en défense. C'est seulement la seconde fois de l'année que la franchise de l'Illinois encaisse autant de points. Andrea Bargnani et DeMar DeRozan (24 points chacun) ont fait ce qu'ils voulaient, bien mis sur orbite par Jose Calderon (17 passes). Alexis Ajinça, l'autre Français sur le parquet, s'est fait plus discret (4 pts, 2 rbs en 8').

D'autres Tricolores ont connu une soirée plus joyeuse. Tony Parker a largement contribué au succès de San Antonio face à Oklahoma City. Le meneur des Spurs, auteur de 20 points, 5 rebonds et 3 passes, s'est fendu d'un panier à mi-distance à 26 secondes du buzzer qui a scellé définitivement la victoire sur le Oklahoma City de Kevin Durant, qui a compilé 30 points (109-105). Rodrigue Beaubois, dans le cinq de départ de Dallas au moment d'affronter Utah, s'est montré efficace, sans être flamboyant (10 pts, 4 pds), tandis que son compatriote Ian Mahinmi (1 pt, 2 rbs) a dû composer sans Deron Williams. La star d'Utah a été transférée à New Jersey et le Jazz s'est incliné 99-118. Défait, mais brillant avec Portland, Nicolas Batum (22pts) a donné du fil à retordre aux Lakers. Mais ce sont bien Kobe Bryant de nouveau inarrêtable (37 pts) qui ont eu le dernier mot (106-101 ap.).

Si Ronny Turiaf était titulaire pour New York face à Milwaukee (6 pts, 5 rbs, 1 contre), l'attraction de la soirée a été la première apparition sous le maillot bleu des Knicks de Carmelo Anthony. "C'est un rêve qui devient réalité et je suis prêt à tout casser", avait annoncé Melo. Et l'ancien joueur de Denver n'a pas raté ses débuts, marqués par une mise en scène digne d'une rock star au Madison Square Garden avec montage vidéo et fans en délire. Le nouveau venu a fait honneur au choix de ses dirigeants de le faire venir en terminant meilleur marqueur de la rencontre (27 pts, 10 rbs) avec à la clé deux paniers dans des moments clé qui permettent à New York de s'imposer 114-108. "On avait besoin d'une menace offensive supplémentaire quand je ne suis pas sur le parquet et maintenant on l'a avec Carmelo", a souligné Amare Stoudemire, l'autre star newyorkaise.

Les résultats de la nuit
San Antonio-Oklahoma City 109-105
Philadelphie-Washington 117-94
Indiana-Detroit 102-101
Cleveland-Houston 119-124
Toronto-Chicago 118-113
Orlando-Sacramento 105-111
New York-Milwaukee 114-108
Minnesota-Memphis 95-104
Dakkas-Utah 118-99
Phoenix-Atlanta 105-97
New Orleans-LA Clippers 98-87
Portland-LA Lakers 101-106 ap.