MLB : Nationals et Yankees genou à terre pour l'ouverture de la saison

Publié le , modifié le

Auteur·e : AFP
Les New York Yankees genou à terre avant le match contre les Washington Nationals
Les New York Yankees genou à terre avant le match contre les Washington Nationals | ROB CARR / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / GETTY IMAGES VIA AFP

Retrouvez l’offre
france tv sport sur

Pour l'ouverture de la saison de baseball, un des sports-phares aux Etats-Unis, les joueurs des Washington Nationals, champions en titre, et des New York Yankees ont procédé à un instant de silence, genou au sol en soutien au mouvement Black Lives Matter. Les joueurs ont soulevé une immense banderole noire avant de se lever pour l'hymne américain. Mookie Betts, star des Dodgers de Los Angeles, est lui resté agenouillé pendant l'hymne plus tard dans la soirée avant un match contre les San Francisco Giants.

Les joueurs des Washington Nationals, vainqueurs des dernières World Series, et ceux des New York Yankees, prétendants à leur succession, se sont agenouillés jeudi avant leur match d'ouverture de la saison MLB de baseball, en soutien au mouvement "Black Lives Matter".

Le baseball, considéré comme le passe-temps préféré de l'Amérique, faisait son retour avec plus de quatre mois de retard sur son programme initial en raison de la pandémie de Covid-19. Loin de l'atmosphère festive qui accompagne habituellement la reprise des matches, c'est dans un Nationals Park vide, coronavirus oblige, que les joueurs de Washington et de New York se sont agenouillés en soulevant ensemble une banderole noire géante.

Au même moment, un message dénonçant l'injustice sociale, enregistré par l'acteur Morgan Freeman, a été diffusé sur les écrans du stade. Puis, tous les joueurs se sont levés au moment de l'hymne national américain.

Betts au sol, mains de ses coéquipiers sur ses épaules : l'image de la nuit

La même initiative a été reprise un peu plus tard au Dodger Stadium de Los Angeles, où l'équipe californienne, autre favorite pour le titre, recevait les San Francisco Giants. Mais la nouvelle star afro-américaine des Dodgers, Mookie Betts, est resté agenouillé pendant le Star Spangled Banner, ses coéquipiers Cody Bellinger et Max Muncy posant chacun une main sur ses épaules.

Plusieurs entraîneurs et membres du staff des Giants se sont également agenouillés pendant l'hymne. "C'était un moment vraiment important et rassembleur", a déclaré leur manager Gabe Kapler. "C'était bien de côtoyer des joueurs tellement déterminés à éradiquer le racisme systémique dans notre pays", a-t-il ajouté.

Ces deux derniers mois, les États-Unis ont été le théâtre de nombreuses manifestations contre l'injustice raciale et la brutalité policière après la mort de George Floyd lors de son interpellation le 25 mai à Minneapolis.

Depuis, poser un genou à terre est devenu un symbole de contestation et un geste de soutien à Black Lives Matter, adopté par les manifestants, parmi lesquels très nombreux sportifs professionnels du monde entier. Ce geste a été effectué pour la première fois par l'ancien joueur de football américain Colin Kaepernick en 2016, qui récolta pour cela les insultes de Donald Trump et s'est trouvé blacklisté en NFL.

AFP