Sebastien Loeb
Sebastien Loeb | JONATHAN NACKSTRAND / AFP

WTCC: Citroën et Loeb s'engageront en 2014

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Citroën sera engagé en 2014 dans le Championnat du monde des voitures de tourisme (WTCC), avec comme pilote vedette Sébastien Loeb, neuf fois champion du monde des rallyes sous ses couleurs, a annoncé mardi la marque française, après avoir réfléchi à cette hypothèse pendant dix mois.

"Il s'agira d'un nouveau défi pour Citroën Racing, mais aussi pour Sébastien Loeb qui pilotera une des voitures engagées", écrit Citroën Racing dans un communiqué. Ce sera le "premier engagement" de Citroën "dans un championnat international sur circuit", après huit titres mondiaux des constructeurs en WRC et de nombreuses victoires en rallye-raid, notamment dans le Dakar. "Ce signal fort souligne l'importance du sport automobile, laboratoire technologique pour la marque, et la volonté de poursuivre la formidable association entre Citroën et Sébastien Loeb en se lançant ensemble dans un nouveau challenge", ajoute Citroën Racing, en précisant que "les derniers mois ont été mis à profit par Citroën Racing pour approfondir l'opportunité de lancer ce programme".

Selon Frédéric Banzet, directeur général de Citroën, "le WTCC repose sur plusieurs socles fondamentaux pour Citroën: une large visibilité médiatique, une réglementation limitant les budgets et un calendrier véritablement mondial. Cet engagement nous permettra (...) de soutenir le développement de la marque sur des marchés porteurs et en croissance tels que la Chine, la Russie ou l'Amérique du Sud". Enfin, "grâce à l'intensification de notre partenariat avec Abu Dhabi, nous conserverons une présence en WRC avec un dispositif différent et de nouveaux objectifs", conclut Citroën Racing. En ce qui concerne la voiture qui défendra les couleur de la marque, il se murmure que la berline C-Elysée tiendrait la corde. A suivre...

Video : Citroën annonce la bonne nouvelle

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Gilles Gaillard