Lorenzo Jorge victoire Laguna Seca en habit de cosmonaute 2010
Jorge Lorenzo a le don pour fêter ses succès de façon originale, comme ici à Laguna seca | AFP - Getty Images

Un grand pas pour Lorenzo

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Auteur de la pole position, Jorge Lorenzo (Yamaha) a remporté pour la 1ère fois le Grand Prix des Etats-Unis sur le circuit de Laguna Seca pour s'envoler vers le titre de champion du monde après la chute de Dani Pedrosa (Honda). Casey Stoner (Ducati) a fini 2e devant un Valentino Rossi (Yamaha) des grands jours, qui se hisse sur le podium 2 mois après sa double fracture à la jambe droite.

Jamais le circuit de Laguna Seca avait rimé avec bonheur pour lui. Deux participations pour autant de chutes (en course en 2008 et aux essais en 2009). Mais ça y est, Jorge Lorenzo a enfin pris du plaisir aux Etats-Unis. Ayant bouclé ses 32 tours en 43 min 54 sec 873/1000, avec plus de 3 secondes et demie d'avance sur Casey Stoner, Jorge Lorenzo (Yamaha) s'est offert une petite mise en scène pour marquer sa victoire américaine. Vêtu d'une combinaison argentée à la mode astronaute, il est venu planter un drapeau à son nom sur le "corkscrew" (le tire-bouchon), la partie la plus célèbre et la plus délicate du circuit, un étroit et spectaculaire gauche-droite en descente dont l'entrée se fait à l'aveuglette. Un grand pas pour l'Espagnol...

Sa victoire a cependant été favorisée par la chute au 11e tour de son compatriote et principal rival au Championnat, Dani Pedrosa (Honda), vainqueur en 2009 et qui faisait la course en tête depuis le départ. "Dani freinait et accélérait tellement fort que je savais que si je le lui mettais la pression, peut-être qu'il ferait une erreur. Finalement (l'erreur) est arrivée, et après, ça a été beaucoup plus facile pour moi jusqu'à la fin", a d'ailleurs reconnu Lorenzo. Laguna Seca "a été très douloureux pour moi les années précédentes, à cause de mes chutes. C'est pour cela qu'il était important pour moi de finir la course aujourd'hui", a-t-il rappelé. Casey Stoner, pour sa part, ne cachait pas sa déception. "C'est vraiment dommage car je sentais bien la moto sur la plus grande partie du circuit, mais j'ai eu des problèmes avec l'avant (de la moto) sur deux virages", a-t-il dit.

Mais la victoire de Lorenzo, sur un circuit où l'habileté des pilotes est plus importante que la puissance des moteurs, a presque été éclipsée par le phénomène italien Valentino Rossi. Moins de deux mois après sa double fracture à la jambe droite en Italie, le septuple champion du monde en MotoGP, vainqueur à Laguna Seca en 2008 et 2e en 2009, a réussi l'exploit, après sa belle quatrième place la semaine dernière en Allemagne, à se hisser sur le podium, à 13 sec 420/1000 de Lorenzo, en dépassant l'Italien Andrea Dovizioso (Honda) au 27e tour. "C'était très important pour moi d'être de retour sur le podium aussi vite", a-t-il déclaré. "Cela n'a pas été simple, car ce circuit est l'un des plus difficiles physiquement, et j'ai pas mal souffert pendant les essais". L'exploit a ému jusqu'aux programmateurs, qui ont par erreur lancé l'hymne italien pendant le cérémonie du podium, au lieu de l'espagnol...

Mais pour une fois, le week-end n'a pas été des plus beaux pour les Ibères: chutes d'Alvaro Bautista (Suzuki), Dani Pedrosa (Honda) et Aleix Espargaro (Ducati), et l'abandon d'Hector Barbera (Ducati). Ni Nicky Hayden (Ducati), vainqueur à Laguna Seca en 2005 et 2006, ni Ben Spies (Yamaha), pourtant trois fois vainqueur en superbike US sur cette piste, n'ont réussi à offrir un podium aux Etats-Unis. Les deux Américains se classent respectivement 5e et 6e, devant leur compatriote Colin Edwards (Yamaha), à la septième place.

Classements

MotoGP (32 tours):

1. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 43:54.873
2. Casey Stoner (AUS/Ducati) à 3.517
3. Valentino Rossi (ITA/Yamaha) 13.420
4. Andrea Dovizioso (ITA/Honda) 14.188
5. Nicky Hayden (USA/Ducati) 14.601
6. Ben Spies (USA/Yamaha) 19.037
7. Colin Edwards (USA/Yamaha) 40.721
8. Marco Melandri (ITA/Honda) 47.219
9. Mika Kallio (FIN/Ducati) 52.813
10. Loris Capirossi (ITA/Suzuki) 52.814
11. Roger Lee Hayden (USA/Honda) 1:14.089
12. Alex De Angelis (RSM/Honda) 1:14.666

Abandons:
Aleix Espargaro (ESP/Ducati), Marco Simoncelli (ITA/Honda), Hector Barbera (ESP/Ducati), Alvaro Bautista (ESP/Suzuki), Dani Pedrosa (ESP/Honda)

Championnat du monde MotoGP (après 9 épreuves):

1. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 210 points
2. Dani Pedrosa (ESP/Honda) 138
3. Andrea Dovizioso (ITA/Honda) 115
4. Casey Stoner (AUS/Ducati) 103
5. Valentino Rossi (ITA/Yamaha) 90
6. Nicky Hayden (USA/Ducati) 89
7. Ben Spies (USA/Yamaha) 77
8. Randy de Puniet (FRA/Honda) 69
9. Marco Melandri (ITA/Honda) 53
10. Marco Simoncelli (ITA/Honda) 49
11. Colin Edwards (USA/Yamaha) 48
12. Hector Barbera (ESP/Ducati) 41
13. Loris Capirossi (ITA/Suzuki) 36
14. Mika Kallio (FIN/Ducati) 31
15. Aleix Espargaro (ESP/Ducati) 28
16. Alvaro Bautista (ESP/Suzuki) 25
17. Hiroshi Aoyama (JPN/Honda) 18
18. Alex de Angelis (SMR/Honda) 8
19. Roger Lee Hayden (USA/Honda) 5
19. Kousuke Akiyoshi (JPN/Honda) 4
20. Wataru Yoshikawa (JPN/Yamaha) 1