Moto Stoner Yamaha 0302011
Casey Stoner | AFP-JAAFAR

Stoner premier de cordée ?

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Pour la première manche du Championnat du monde de moto de vitesse, qui débute dimanche au Qatar, Casey Stoner et Honda font a priori, ont la cote du côté des parieurs. Mais au grand jeu de l'info et de l'intox, d'autres tels que Yamaha ou encore Ducati pourraient finalement se révélés d'ores et déjà comme de sérieux candidats pour le titre, cette nouvelle saison.

Si l'on se base sur les dernières séances d'essais, les pilotes Honda ont mis tout le monde d'accord, à commencer par l'Australien Stoner, souvent auteur des meilleurs chronos, avec également Dani Pedrosa  ou encore Marco Simoncelli. La saison dernière au Qatar, Stoner n'avait pas fait dans la demi-mesure, en dominant tous les essais. Mais le pilote a surtout gardé en mémoire sa chute au 5e tour alors qu'il maîtrisait la course. De jeudi à dimanche soir en nocturne, à la lueur des projecteurs, malgré le vent et le sable sur la piste, on va enfin voir si Yamaha, avec Jorge Lorenzo  et Ben Spies, et Ducati, avec Valentino Rossi et Nicky Hayden, ont les moyens  de leurs ambitions: empêcher Honda de reprendre un titre mondial, pour la  première fois depuis 2006.

"J'attends avec impatience de prendre part à cette saison bien spéciale",  disait Lorenzo le mois dernier. Le champion du monde en titre a dominé la  saison 2010 et conquis son premier titre en MotoGP, mais il a passé le plus  clair de l'hiver à travailler sa condition physique, puis le comportement de sa  M1, sans chercher la performance. Stoner, 25 ans, de nouveau au guidon d'une Honda - la marque n'a pas gagné au Qatar depuis 2004 - comme lors de ses débuts en MotoGP en 2006, a vite  retrouvé ses marques. Lorenzo, 23 ans, va devoir s'employer pour conserver son titre. Il le sait, alors le Majorquin s'est  préparé en conséquence.

Lorenzo a d'ailleurs souhaité troquer son numéro-fétiche, le 99, contre le  N.1. C'est la première fois depuis Kevin Schwantz, en 1994, que le champion du  monde en titre portera cet insigne glorieux sur son carénage. Ce sera aussi une  belle manière d'honorer la 50e saison de Yamaha en Grand Prix, qui débute donc  ce week-end au Qatar. Autre anniversaire marquant, ce rendez-vous qatariote sera aussi le 300e  Grand Prix moto depuis que la Fédération internationale (FIM), l'association des écuries (IRTA) et un promoteur espagnol, la Dorna, ont mis leurs moyens en  commun, en 1992, pour gérer le championnat du monde de moto de vitesse et créer  notamment l'appellation MotoGP.

De son coté, Valentino Rossi pourrait également avoir à célébrer en fin de saison un dixième titre mondial. Sa Ducati GP 11, beaucoup plus "rugueuse"  que la Yamaha M1 avec laquelle il faisait corps depuis sept saisons, et une  condition physique très perfectible, notamment son épaule droite encore  convalescente après une opération en décembre, rendent le pari délicat. Au  moins lors des premières courses. Lundi à Losail, pour conclure sa préparation hivernale, le "Doctor" a chuté  sans gravité avant d'être soudainement dans l'impossibilité d'attaquer par  manque de force du coté droit. Il n'a signé que le 13e temps sans même avoir  pris la peine de chausser des pneus tendres. Heureusement pour lui, la saison  2011 sera longue.

Le programme du GP
Jeudi 17 mars:
18H00-18H40: 1re séance d'essais libres en 125 cc
18H55-19H40: 1re séance d'essais libres en Moto 2
19H55-20H40: 1re séance d'essais libres en MotoGP
20H55-21H35: 2e séance d'essais libres en 125 cc
21H50-22H35: 2e séance d'essais libres en Moto 2
Vendredi 18 mars:
18H00-18H45: 2e séance d'essais libres en MotoGP
19H00-19H40: 3e séance d'essais libres en 125 cc
19H55-20H40: 3e séance d'essais libres en Moto 2
20H55-21H40: 3e séance d'essais libres en MotoGP
Samedi 19 mars:
18H00-18H40: séance de qualification des 125 cc
18H55-19H40: séance de qualification des Moto 2
19H55-20H55: séance de qualification des MotoGP
21H20-21H40: warm up des 125 cc
21H55-22H15: warm up des Moto 2
Dimanche 20 mars:
18h00-18h20: warm up des MotoGP
19H00: course des 125cc (18 tours)
20H15: course des Moto 2 (20 tours)
22h00: course des MotoGP (22 tours)

Le calendrier 2011
20 mars: GP du Qatar à Losail (en nocturne)
3 avril: GP d'Espagne à Jerez de la Frontera
1er mai: GP du Portugal à Estoril
15 mai: GP de France au Mans
5 juin: GP de Catalogne à Barcelone
12 juin: GP de Grande-Bretagne à Silverstone
25 juin: GP des Pays-Bas à Assen
3 juillet: GP d'Italie au Mugello
17 juillet: GP d'Allemagne au Sachsenring
24 juillet: GP des Etats-Unis à Laguna Seca (uniquement pour les Moto GP)
14 août: GP de la République tchèque à Brno
28 août: GP d'Indianapolis (USA)
4 septembre: GP de Saint-Marin et Riviera di Rimini à Misano (Italie)
18 septembre: GP d'Aragon au Motorland Aragon (Espagne)
2 octobre: GP du Japon à Motegi (prévu le 24 avril et reporté à cause du séisme)
16 octobre: GP d'Australie à Phillip Island
23 octobre: GP de Malaisie à Sepang
6 novembre: GP de Valence (Espagne)