Casey Stoner (Honda)
Casey Stoner (Honda) défend son titre de champion du monde | SAEED KHAN / AFP

Stoner le plus rapide

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Le champion du monde en titre, l'Australien Casey Stoner (Honda), qui a annoncé jeudi qu'il mettrait un terme à sa carrière en fin de saison, a réalisé le temps au classement combiné des MotoGP à l'issue des deux premières séances d'essais libres du Grand Prix de France vendredi sur le circuit du Mans. Il a devancé le trio espagnol Dani Pedrosa, Jorge Lorenzo et Alvaro Baurista.

Vainqueur sur ce même circuit Bugatti l'année dernière, Stoner confirme qu'il faudra encore compter avec lui pour ce qui sera sa dernière saison. Leader du classement des pilotes après 3 Grands Prix, avec un point d'avance sur Jorge  Lorenzo, l'Australien entend bien se battre avec toute la fougue qui le caractérise pour aller décrocher un nouveau succès dans la Sarthe. Il peut aussi compter sur une moto performante et stable, sur un circuit difficile avec de nombreux freinages. D'ailleurs Honda s'est assuré les deux premières places de ces essais avec Stoner devant Pedrosa et Bautista en 4e place. Pour le reste Yamaha s'est accroché, à l'image de Lorenzo, mais les Ducati sont déjà loin, à l'image de Valentino Rossi, 9e à 1"372. Le Français Randy de Puniet (Aprilia) a réalisé le 13e temps. La 3e et dernière séance d'essais se courra samedi, juste avant les qualifications.

Essais libres - MotoGP - Classement combiné des séances 1 et 2:

1. Casey Stoner (AUS/Honda) 1:33.740
2. Dani Pedrosa (ESP/Honda) à 0.265
3. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 0.396
4. Alvaro Bautista (ESP/Honda) 0.697
5. Ben Spies (USA/Yamaha) 0.727
6. Andrea Dovizioso (ITA/Yamaha) 0.845
7. Cal Crutchlow (GBR/Yamaha) 0.870
8. Hector Barbera (ESP/Ducati) 1.339
9. Valentino Rossi (ITA/Ducati) 1.372
10. Nicky Hayden (USA/Ducati) 1.392
11. Stefan Bradl (GER/Honda) 1.461
12. Karel Abraham (CZE/Ducati) 2.047
13. Randy de Puniet (FRA/Aprilia) 2.698

 Moto 2 - Classement combiné des séances 1 et 2:

1. Scott Redding (GBR/Kalex) 1:37.869
2. Thomas Luthi (SUI/Suter) à 0.078
3. Simone Corsi (ITA/FTR) 0.495
4. Mika Kallio (FIN/Kalex) 0.525
5. Marc Marquez (ESP/Suter) 0.617
6. Pol Espargaro (ESP/Kalex) 0.622
7. Andrea Iannone (ITA/Speed Up) 0.828