Casey Stoner Honda
Casey Stoner (Honda) | JOSEP LAGO / AFP

Stoner, la 40e rugissante

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L'Australien Casey Stoner (Honda) partira en position de pointe dimanche au Grand Prix de Catalogne, 5e manche du Championnat du monde, après avoir signé la pole position, la 40e de sa carrière, lors des qualifications en MotoGP sur le circuit de Montmelo.

Stoner au-dessus du lot...

En décrochant la 40e pole de sa carrière - la 36e en MotoGP - l'Australien a devancé de 146/1000e de seconde l'Espagnol Jorge Lorenzo, et de 253/1000e de seconde le Britannique Cal Crutchlow, tous deux sur Yamaha M1. Vainqueur ici-même l'an passé, Stoner a battu, dès son troisième tour son meilleur temps des essais libres, ce qui lui a permis de rester seul en haut de la feuille des temps pendant les 40 premières minutes de la séance qualificative. Le classement à ce moment-là semblait figé, les dix premiers occupant les mêmes places depuis la mi-séance.

A la 41e minute, l'Italien Andrea Dovizioso (Yamaha) se hissait en 2e position mais butait sur la barre de la minute et 42 secondes que seul Stoner avait réussi à passer. Une minute plus tard, pour 7/1000e de seconde, l'Italien prenait le commandement. A dix minutes de la fin, Pedrosa, longtemps bloqué en 8e place, se montrait enfin le plus rapide sur la deuxième Honda officielle. Quatre pilotes - Pedrosa, Crutchlow, Dovizioso et Stoner se tenaient dans cet ordre en 282/1000e de seconde. Puis Jorge Lorenzo complétait le groupe des cinq qui évoluaient sous la minute et 42 secondes. L'Australien, à huit minutes de la fin, a alors été chronométré en une minute quarante et une secondes et 295/1000e, à 1/10e de seconde de son record absolu de la piste, qui date de quatre ans, et n'a pu être rejoint.

Encore une première ligne pour Louis Rossi

En Moto2, les trois premiers du classement général provisoire se retrouvent en première ligne mais dans le désordre. Ainsi, Marc Marquez (Suter), deuxième à un point de Pol Espargaro (Kalex), partira en pole position, la 25e de sa jeune carrière - il à 19 ans - et la 11e en catégorie intermédiaire. Le leader du championnat a réalisé le 2e temps devant le Suisse Thomas Luthi (Suter), qui occupe également la 3e place du championnat.

Enfin, en Moto3, Maverick Vinales (Honda FTR) a réussi le meilleur chrono devant le Malaisien Zulfahmi Khairuddin (KTM) qui n'avait jamais été si bien placé et le Français Louis Rossi, dernier vainqueur du Grand Prix de France et qui s'offre la deuxième première ligne de sa carrière.

MotoGP - Grille de départ:

1. Casey Stoner (AUS/Honda) 1:41.295
2. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) à 0.146
3. Cal Crutchlow (GBR/Yamaha) 0.253
4. Ben Spies (USA/Yamaha) 0.257
5. Dani Pedrosa (ESP/Honda) 0.361
6. Andrea Dovizioso (ITA/Yamaha) 0.392
7. Nicky Hayden (USA/Ducati) 0.734
8. Stefan Bradl (GER/Honda) 0.770
9. Valentino Rossi (ITA/Ducati) 0.880
10. Alvaro Bautista (ESP/Honda) 1.061
11. Hector Barbera (ESP/Ducati) 1.080
12. Karel Abraham (CZE/Ducati) 1.971
13. Randy de Puniet (FRA/Aprilia) 2.205 (1er CRT)
14. Colin Edwards (USA/BMW-Suter) 2.729 (2e CRT)
15. Aleix Espargaro (ESP/Aprilia) 2.746 (3e CRT)

AFP