Stoner Honda Jerez 042011
Casey Stoner (Honda) | AFP - PIERRE-PHILIPPE MARCOU

Stoner et Honda en mission à Motegi

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Situé à 120 kilomètres de la centrale de Fukushima, Motegi accueille ce week-end le grand barnum des Grands Prix moto. Non sans appréhension pour certains pilotes comme Casey Stoner qui avait un temps décliné sa participation. Mais dans le fief de son employeur Honda, il n'était pas question de se faire hara-kiri. L'Australien sera donc bien là avec de grandes chances d'accroître son avance au championnat MotoGP. En 125cc, Zarco attend toujours sa première victoire.

Depuis 2004, aucune Honda n'a réussi à s'imposer sur le circuit maison. Une aberration pour le constructeur nippon qui a envoyé du lourd pour remettre les pendules à l'heure. Ils seront ainsi huit pilotes à courir sur une RC 212 V, la moto la plus rapide du plateau et aussi celle qui semble la plus appropriée à ce circuit "stop and go". "Ce circuit me rappelle Le Mans. Un peu comme une piste de karting. Il est très exigeant sur le plan physique mais beaucoup plus amusant", a commenté Casey Stoner. Bien entendu, l'Australien sera le principal atout de Honda. Avec 44 points d'avance sur Lorenzo au championnat, il peut prendre tous les risques pour apporter la victoire à son employeur.

Honda domine les premiers essais libres
L'Espagnol Dani Pedrosa (Honda) a réalisé la meilleure performance des deux premières séances d'essais libres devant trois autres pilotes Honda. En temps cumulés, l'Espagnol, le plus rapide en seconde séance, devance de 54/1000e Casey Stoner, de 162/1000e, Andrea Dovizioso et de 398/1000e, Marco Simoncelli. La première Yamaha, celle du champion du monde en titre, Jorge Lorenzo, est cinquième à une demi-seconde de Pedrosa.

Honda en force

Comme le veut la coutume, le constructeur japonais a également envoyé ses seconds couteaux sur la piste. Kousuke Akiyoshi et Shinichi Itoh, pilotes essayeurs chez Honda, ont été invité à la fête. Le premier, qui a déjà couru cette saison à Assen, épaulera Tony Elias chez LCR et le second sera le quatrième homme de l'équipe officielle. Avec la présence de Dani Pedrosa et Andrea Dovizioso, pour le HRC, Marco Simoncelli et d'Hiroshi Aoyama, de l'écurie privée Gresini, les "Honda boys" représenteront donc près de la moitié du plateau. Mais la loi du nombre n'est pas toujours la loi du plus fort. Jorge Lorenzo sur Yamahe compte bien jouer le trouble-fête...

Zarco première  ?

Pour le suspense, il faudra jeter un oeil sur la catégorie Moto2 où Stefan Bradl n'a plus que six points d'avance sur Marc Marquez. Après un début de saison époustouflant -quatre victoires lors des six  premières courses- l'Allemand s'est laissé rejoindre par l'Espagnol, qui à  l'inverse avait dû attendre la 7e course de la saison, à Assen, pour obtenir son premier succès. Une trajectoire croisée mais jusqu'à où ? En 125cc, Nicolas Terol n'est plus très loin du titre. Même Johann Zarco semble avoir abdiqué. L'Avignonnais attend désormais sa toute première victoire en Grand Prix.

Championnat du monde MotoGP (après 14 épreuves)
1. Casey Stoner (AUS/Honda) 284 pts
2. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 240
3. Andrea Dovizioso (ITA/Honda) 185
4. Dani Pedrosa (ESP/Honda) 170
5. Ben Spies (USA/Yamaha) 146
6. Valentino Rossi (ITA/Ducati) 139
7. Nicky Hayden (USA/Ducati) 114
8. Marco Simoncelli (ITA/Honda) 106
9. Colin Edwards (USA/Yamaha) 90
10. Hiroshi Aoyama (JPN/Honda) 87
11. Hector Barbera (ESP/Ducati) 77
12. Alvaro Bautista (ESP/Suzuki) 67
13. Cal Crutchlow (GBR/Yamaha) 52
14. Karel Abraham (CZE/Ducati) 50
15. Toni Elias (ESP/Honda) 47
16. Randy de Puniet (FRA/Ducati) 33
17. Loris Capirossi (ITA/Ducati) 29
18. John Hopkins (USA/Suzuki) 6
19. Kousuke Akiyoshi (JPN/Honda) 3

Championnat du monde Moto 2 (après 13 épreuves):
1. Stefan Bradl (GER/Kalex) 221 points
2. Marc Marquez (ESP/Suter) 215
3. Andrea Iannone (ITA/Suter) 132
4. Alex DeAngelis (RSM/Motobi) 122
5. Simone Corsi (ITA/FTR) 115
6. Bradley Smith (GBR/Tech3) 112
7. Thomas Luthi (SUI/Suter) 105
8. Yuki Takahashi (JPN/Moriwaki) 71
9. Esteve Rabat (ESP/FTR) 67
10. Aleix Espargaro (ESP/Pons Kalex) 65
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18. Jules Cluzel (FRA/Suter) 35
25. Mike Di Meglio (FRA/Tech 3) 12

Championnat du monde 125 cc (après 13 épreuves):
1. Nicolas Terol (ESP/Aprilia) 241 points
2. Johann Zarco (FRA/Derbi) 205
3. Maverick Vinales (ESP/Aprilia) 177
4. Sandro Cortese (GER/Aprilia) 170
5. Jonas Folger (GER/Aprilia) 130
6. Efren Vazquez (ESP/Derbi) 127
7. Hector Faubel (ESP/Aprilia) 123
8. Sergio Gadea (ESP/Aprilia) 103
9. Luis Salom (ESP/Aprilia) 89
10. Danny Kent (GBR/Aprilia) 68
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18. Louis Rossi (FRA/Aprilia) 18
23. Alexis Masbou (FRA/KTM) 12