L'Australien Casey Stoner dans les stands
Casey Stoner | AFP - Mario Laporta

Stoner entre les gouttes

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L'Australien Casey Stoner (Honda) partira en position de pointe samedi lors du Grand Prix des Pays-Bas, 7e manche du Championnat du monde, après avoir signé le meilleur temps des qualifications en MotoGP sur le circuit d'Assen, détrempé par la pluie.

En décrochant la 41e pole de sa carrière - la 37e en MotoGP - le champion du monde en titre a devancé de 115/1000e de seconde son coéquipier, l'Espagnol Dani Pedrosa et de 288/1000e l'Espagnol Jorge Lorenzo (Yamaha). Stoner, qui occupe la deuxième place du classement général provisoire, à 25 points de Lorenzo, signe sa troisième position de pointe de la saison. Lors de cette session, interrompue deux fois, en raison d'averses, Pedrosa a longtemps mené les débats avec un chrono réalisé lors de son septième tour, devançant Lorenzo de 81/1000e et Andrea Dovizioso de moins d'une demi-seconde dès le premier quart d'heure.

A ce moment là, les pilotes rentraient aux stands en raison d'une averse qui les immobilisait une petite dizaine de minutes. Ce classement était donc encore d'actualité à mi-séance alors que Stoner n'occupait que la 5e place. A 26 minutes de la fin, Ben Spies (Yamaha) remontait à la 3e place, devant Alvaro Bautista mais à 17 minutes de la fin, les pilotes étaient invités à s'arrêter pour la deuxième fois avec le retour de la pluie. Les 21 concurrents revenaient sur la piste à cinq minutes de la fin et Stoner, en pneu tendre, était le plus prompt à accomplir un tour sous la minute et 34 secondes, suivi rapidement par son coéquipier Pedrosa. Lorenzo, dans un dernier effort, effectua deux tours rapides avant de faire une petite faute dans la dernière chicane qui lui coûtera la pole.

La Grille de départ MotoGP

1. Casey Stoner (AUS/Honda) 1:33.713
2. Dani Pedrosa (ESP/Honda) à 0.115
3. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 0.288
4. Stefan Bradl (GER/Honda) 0.322
5. Cal Crutchlow (GBR/Yamaha) 0.773
6. Ben Spies (USA/Yamaha) 0.931
7. Andrea Dovizioso (ITA/Yamaha) 0.985
8. Alvaro Bautista (ESP/Honda) 1.009
9. Nicky Hayden (USA/Ducati) 1.038
10. Valentino Rossi (ITA/Ducati) 1.344
11. Hector Barbera (ESP/Ducati) 1.576
12. Randy de Puniet (FRA/Aprilia) 2.117
(1er CRT)
13. Aleix Espargaro (ESP/Aprilia) 2.294
(2e CRT)
14. Michele Pirro (ITA/FTR-Honda) 2.934
(3e CRT)
15. Matti Pasini (ITA/Aprilia) 3.230

AFP