Casey Stoner (Honda)
L'Australien Casey Stoner (Honda) dans son jardin à Phillip Island | PAUL CROCK / AFP

Stoner en pole dans son jardin

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Invaincu depuis 2007 à Phillip Island, Casey Stoner s'annonce encore comme le grandissime favori du GP d'Australie. Samedi, l'Australien (Honda) a obtenu la pole position avec une facilité déconcertante. Stoner a claqué son chrono de 1'29"975 à 5 minutes de la fin de la séance, devançant largement Jorge Lorenzo (Yamaha) de 473/1000e et Marco Simoncelli (Honda) de 624/1000e. En 125cc, Johann Zarco (Derbi) partira de la pole et espère remporter un 2e succès de rang.

Lorenzo, le champion du monde en titre, avait fait illusion pendant la première demi-heure en menant les débats grâce à un chrono de 1:30.991 réalisé très tôt en dépit d'un vent violent. A mi-séance, son compatriote Dani Pedrosa (Honda) l'améliorait de 120/1000e pendant que Stoner, en pneus durs, réglait sa machine pour la course et ne figurait qu'au 4e rang. A 15 minutes de la fin, l'Australien, après un arrêt au stand pour chausser des pneus tendres, a assommé la concurrence en étant chronométré en 1:30.042, soit 8/10e de seconde plus vite que Pedrosa. Alors qu'il ne restait plus que 5 minutes d'essais, l'Australien passait seul sous la barre de la minute trente pour ne plus être inquiété. En quatrième place, l'Espagnol Alvaro Bautista offrait le meilleur résultat de la saison en qualifications pour Suzuki devant Andrea Dovizioso, le coéquipier de Stoner, et Nicky Hayden qui place la première Ducati, victorieuse l'an passé aux mains de l'Australien. Le nonuple champion du monde, l'Italien Valentino Rossi (Ducati), cinq fois vainqueur à Phillip Island, n'a réussi à obtenir que le 13e temps, très loin derrière l'autre Desmosedici de Hayden, 6e. Randy de Puniet est lui 11e.

En Moto2, le championnat pourrait vivre un tournant car le leader Marc Marquez, accusé de conduite dangereuse vendredi en fin de première séance d'essais libres, s'est vu infliger une pénalité d'un minute aux essais qualificatifs par la direction de course. En conséquence, il s'élancera de la 38e et dernière position. Son rival, l'Allemand Stefan Bradl a lui réalisé le 8e temps. La belle surprise est pour Mike di Meglio, 2e temps avec la Mistral du team Tech 3. "Je suis très heureux d'être en première ligne car cela a été une saison très difficile, a déclaré le Toulousain. Deuxième est un résultat fantastique et j'espère me battre à l'avant de la course demain." En 125cc, Johann Zarco se verrait bien réaliser la passe de deux en Australie. Libéré par son succès au Japon, l'Avignonnais a réussi le meilleur temps des qualifications et peut espérer reprendre quelques points au leader Nicolas Terol, 4e chrono des essais.

. MotoGP 
1. Casey Stoner (AUS/Honda) 1:29.975
2. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) à 0.473
3. Marco Simoncelli (ITA/Honda) 0.624
4. Alvaro Bautista (ESP/Suzuki) 0.739
5. Andrea Dovizioso (ITA/Honda) 0.805
6. Nicky Hayden (USA/Ducati) 0.817
7. Ben Spies (USA/Yamaha) 0.860
8. Dani Pedrosa (ESP/Honda) 0.896
9. Colin Edwards (USA/Yamaha) 1.262
10. Loris Capirossi (ITA/Ducati) 1.608
11. Randy de Puniet (FRA/Ducati) 1.660
12. Hiroshi Aoyama (JPN/Honda) 1.914
13. Valentino Rossi (ITA/Ducati) 2.005
14. Cal Crutchlow (GBR/Yamaha) 2.048
15. Karel Abraham (CZE/Ducati) 2.079
16. Toni Elias (ESP/Honda) 2.528

. Moto2
1. Alex De Angelis (RSM/Motobi) 1:34.574
2. Mike Di Meglio (FRA/Tech3) à 0.088
3. Yuki Takahashi (JPN/Moriwaki) 0.115
4. Scott Redding (GBR/Suter) 0.125
5. Kenan Sofuoglu (TUR/Suter) 0.155
...
8. Stefan Bradl (GER/Kalex) 0.328
38. Marc Marquez (ESP/Suter) 1:00.724

. 125 cc
1 Johann Zarco (FRA/Derbi) 1:39.207
2. Sandro Cortese (ALL/Aprilia) à 0.351
3. Jonas Folger (ALL/Aprilia) 0.403
4. Nicolas Terol (ESP/Aprilia) 0.495
5. Hector Faubel (ESP/Aprilia) 0.756
...
12. Louis Rossi (FRA/Aprilia) 1.465
15. Alexis Masbou (FRA/Aprilia) 1.811