Stoner Honda NUIT !!! Qatar 032011
Casey Stoner (Honda) | AFP - KARIM JAAFAR

Stoner en pole au Qatar

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Le redressement amorcé par Honda en fin de saison dernière se confirme dès la première manche au Qatar. A l'issue des qualifications, Casey Stoner et Dani Pedrosa ont copieusement dominé, reléguant la première Yamaha du champion en titre Jorge Lorenzo à 0"810. La course nocturne de dimanche devrait se résumer à un mano à mano entre l'Australien et l'Espagnol. Pour ses débuts avec Ducati, Valentino Rossi, vainqueur au Qatar l'an passé, s'est contenté du 9e temps.

L'issue de la séance de qualifications de samedi soir ne faisait aucun doute, mais Pedrosa a fait illusion pendant trois minutes, à un quart d'heure de la fin de la séance. Puis tout est rentré dans l'ordre et Stoner, champion du monde 2007, a signé la première pole position de la saison, en 1:54.137, avec 2/10 d'avance sur Pedrosa et 8/10 sur Lorenzo.
"Je ne pouvais pas commencer la saison dans de meilleures conditions", a souri Stoner, à chaud. Quatre mois après avoir signé la dernière "pole" de 2010, à Valence, pour Ducati, le petit Australien n'a pas attendu pour commencer à justifier les espoirs mis en lui par Honda.

Pedrosa s'est dit "heureux d'être sur la première ligne car ça ne m'était jamais arrivé sur ce circuit" et Lorenzo, bon prince, était content "d'avoir pu faire un tour en 1:54.9, car je ne l'aurais pas cru si on me l'avait dit en début de semaine". Il devait aussi être soulagé d'avoir devancé son nouveau coéquipier, l'Américain Ben Spies, mais il ne l'a pas dit. Un troisième pilote Honda, Marco Simoncelli, 4e, est venu s'incruster dans le peloton de tête avec sa moto d'usine... préparée par l'équipe Gresini, alors que le troisième pilote "officiel", Andrea Dovizioso, s'est contenté du 7e chrono, derrière l'excellent Spies, ex-champion du monde de Superbike, et le surprenant Hector Barbera, en tête des pilotes Ducati.

Pour ses débuts officiels sur la Desmosedici, Valentino Rossi s'est contenté d'un modeste 9e temps, à une seconde et demie, tout rond, du chrono de Stoner, suivi de très près par Randy de Puniet, 11e avec sa Ducati de l'écurie Pramac. Après la minute de silence prévue en mémoire des victimes du séisme au Japon, juste avant la mise en grille, il n'y aura que deux marques japonaises au départ dimanche soir. Alvaro Bautista, le seul pilote Suzuki, s'est cassé un fémur vendredi soir pendant les essais libres et a été opéré samedi matin.

En Moto2, l'Allemand Stefan Bradl (Kalex) partira en pole position, comme Stoner, après avoir devancé de justesse Marc Marquez (Suter), le champion du monde en titre de la catégorie 125. Le Français Jules Cluzel, 3e l'an dernier au Qatar, tentera de faire aussi bien en partant de la 5e place sur la grille.
Enfin, en 125 cc, l'Espagnol Nicolas Terol (Aprilia) a devancé d'extrême justesse l'Allemand Sandro Cortese. Quant aux Tricolores Johann Zarco (Derbi), 7e, et Louis Rossi (Aprilia), 11e, tous les espoirs leur sont permis dimanche soir sur ce circuit très spécial.

Résultats des qualifications

MotoGP
1. Casey Stoner (AUS/Honda) 1:54.137
2. Dani Pedrosa (ESP/Honda) à 0.205
3. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 0.810
4. Marco Simoncelli (ITA/Honda) 0.851
5. Ben Spies (USA/Yamaha) 0.958
6. Hector Barbera (ESP/Ducati) 1.086
7. Andrea Dovizioso (ITA/Honda) 1.092
8. Cal Crutchlow (GBR/Yamaha) 1.441
9. Valentino Rossi (ITA/Ducati) 1.500
10. Colin Edwards (USA/Yamaha) 1.510
11. Randy de Puniet (FRA/Ducati) 1.519
12. Hiroshi Aoyama (JPN/Honda) 1.587
13. Nicky Hayden (USA/Ducati) 1.744
14. Loris Capirossi (ITA/Ducati) 2.186
15. Karel Abraham (CZE/Ducati) 2.528
16. Toni Elias (ESP/Honda) 3.855

Forfait:
Alvaro Bautista (ESP/Suzuki), blessé vendredi aux essais libres

Moto2
1. Stefan Bradl (GER/Kalex) 2:00.168
2. Marc Marquez (ESP/Suter) à 0.207
3. Thomas Luthi (SUI/Suter) 0.828
4. Yuki Takahashi (JPN/Moriwaki) 1.011
5. Jules Cluzel (FRA/Suter) 1.240
6. Julian Simon (ESP/Suter) 1.262
7. Bradley Smith (GBR/Tech3) 1.274
8. Alex de Angelis (RSM/Motobi) 1.297
9. Michele Pirro (ITA/Moriwaki) 1.311
10. Scott Redding (GBR/Suter) 1.396

125 cc
1. Nicolas Terol (ESP/Aprilia) 2:06.605
2. Sandro Cortese (GER/Aprilia) à 0.090
3. Efren Vazquez (ESP/Derbi) 1.046
4. Sergio Gadea (ESP/Aprilia) 1.252
5. Hector Faubel (ESP/Aprilia) 1.457
6. Jonas Folger (GERL/Aprilia) 1.693
7. Johann Zarco (FRA/Derbi) 1.977
8. Alberto Moncayo (ESP/Aprilia) 2.078
9. Maverick Vinales (ESP/Aprilia) 2.613
10. Luis Salom (ESP/Aprilia) 2.726
11. Louis Rossi (FRA/Aprilia) 2.861
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