Casey Stoner (Honda)
Casey Stoner (Honda) défend son titre de champion du monde | SAEED KHAN / AFP

Stoner de retour au top

Publié le , modifié le

Casey Stoner (Honda), champion du monde en titre, a réalisé le meilleur temps de la deuxième des trois journées d'essais officiels de la saison 2012 en MotoGP à Sepang. Souffrant du dos mardi, il avait déclaré forfait pour la première séance, préférant économiser ses forces. Mercredi, il a effectué son meilleur tour en 2 minutes et 895/1000e, à seulement 377/1000e du record absolu du circuit détenu depuis 2009 par Valentino Rossi (Yamaha).

Celui-ci, au guidon de la Ducati GP12, a réalisé mercredi le 7e temps, à près d'une seconde de Stoner. Même si l'Australien a été le seul à rouler sous les 2 minutes et une seconde, les deux pilotes officiels Yamaha, Ben Spies et Jorge Lorenzo, ont réalisé un beau tir groupé en prenant les 2e et 3e positions à 160/1000e du pilote Honda.

"C'est bien d'avoir pu de nouveau être en selle aujourd'hui et tout s'est bien passé même si j'aurais aimé faire plus de tours (ndlr: 29 mercredi). On a essayé le pneu dur à l'avant mais on avait trop de vibrations. Voilà un aspect sur lequel on doit encore travailler", a expliqué Stoner. Lorenzo, qui avait réalisé le meilleur temps mardi, a dû se contenter du troisième mercredi. "J'étais beaucoup plus fatigué qu'hier et cela été difficile de terminer sur un bon rythme, ce que nous avons réussi à faire", a déclaré le pilote Yamaha qui a effectué 40 tours. "On n'a pas trouvé de quoi améliorer beaucoup mais tout de même quelques détails", a-t-il dit.

"Ca été de nouveau une bonne journée", a estimé Valentino Rossi. "Non seulement on a réussi à tourner en 2 minutes et 1 seconde et quelques mais on a avancé dans les réglages", a-t-il souligné. "Nous devons travailler sur l'accélération et l'électronique de cette nouvelle machine. Si nous sommes à moins d'une seconde des meilleurs jeudi, je serais content", a conclu le pilote Ducati.

1. Casey Stoner (AUS/Honda) 2:00.895
2. Ben Spies (USA/Yamaha) 2:01.052
3. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 2:01.068
4. Dani Pedrosa (ESP/Honda) 2:01.508
5. Cal Crutchlow (GBR/Yamaha) 2:01.565
6. Hector Barbera (ESP/Ducati) 2:01.788
7. Valentino Rossi (ITA/Ducati) 2:01.886
8. Alvaro Bautista (ESP/Honda) 2:01.933
9. Andrea Dovizioso (ITA/Yamaha) 2:02.160
10. Nicky Hayden (USA/Ducati) 2:02.354
11. Stefan Bradl (GER/Honda) 2:02.414
12. Karel Abraham (CZE/Ducati) 2:02.598
13. Katsuyuki Nakasuga (JPN/Yamaha) 2:02.941
14. Franco Battaini (ITA/Ducati) 2:04.311
15. Colin Edwards (USA/BMW-Suter) 2:05.603
(1er temps des CRT)
16. Ivan Silva (ESP/Kawasaki-FTR) 2:10.297
17. Jordi Torres (ESP/Kawasaki-FTR) 2:11.893
18. Robertino Pietri (ITA/Kawasaki-FTR) 2:12.546

AFP