Takuma Sato
Takuma Sato, le pilote japonais | AFP - JEFF GROSS

Sato, premier japonais à s'imposer en IndyCar

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Takuma Sato a signé la première victoire d'un pilote japonais dans le Championnat automobile nord-américain d'IndyCar en s'adjugeant dimanche le Grand Prix de Long Beach (Californie).

Sato, qui courrait sa 52e course d'IndyCar, a mené pendant 50 des 80 tours  de ce circuit urbain et a devancé sur le podium l'Américain Graham Rahal et  l'Anglais Justin Wilson, pourtant parti en 24e position sur la grille. A Long Beach, le Japonais a pris la tête de la course dans le trentième  tour après un arrêt aux stands de l'Australien Will Power et ne l'a plus  lâchée, finissant la course sous drapeau jaune après un accident de Tony Kanaan.

"Takuma a couru la course parfaite, je n'avais jamais vu ça", a dit son chef d'équipe Larry Foyt. Sato, dont la meilleure performance était jusqu'alors une 2e place au Grand  Prix d'Edmonton (Canada) en 2012, s'était signalé l'an dernier lors des 500  miles d'Indianapolis -la course référence de l'IndyCar- quand il était passé tout près de la victoire. Une erreur lui avait coûté de toucher le mur extérieur du circuit ovale dans le dernier tour, non loin de l'arrivée.

Le classement du Grand Prix de Long Beach

1. Takuma Sato (JPN), les 80 tours en 1h 50:08.7155 (sous drapeau jaune)
2. Graham Rahal (USA) m.t.
3. Justin Wilson (ENG) m.t.
4. Dario Franchitti (SCO) m.t.
5. JR Hildebrand (USA) m.t.
6. Oriol Servia (ESP) m.t.
7. Marco Andretti (USA) m.t.
8. Simon Pagenaud (FRA) m.t.
9. Simona de Silvestro (SUI) m.t.
10. Helio Castroneves (BRA) m.t.
...
15. Sébastien Bourdais (FRA) m.t.
17. Tristan Vautier (FRA) m.t.

Le classement des pilotes (après 3 courses sur 19)

1. Helio Castroneves (BRA) 99 points
2. Takuma Sato (JPN) 93
3. Scott Dixon (NZL) 89
4. Marco Andretti (USA) 87
5. Justin Wilson (ENG) 81

AFP