Cyril Despres David Castera Peugeot 2008 DKR
Cyril Despres et David Castera sur leur Peugeot 2008 DKR | ERIC VARGIOLU / E.V.A. / DPPI media

Route de la Soie 2016 : Despres en tête, Peterhansel distancé

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Cyril Despres et son copilote David Castera, membres de l'écurie française Peugeot Sports, ont remporté la 7e étape du rallye de la Route de la Soie disputée entre Almaty (Kazakhstan) et Bortala (Chine) et restent en tête du classement général.

Cette spéciale montagneuse de 76,86 km, qui a mené les concurrents sur de hauts plateaux à des altitudes comprises entre 2000 et 2600 m, a également vu Sébastien Loeb (Peugeot) prendre la deuxième place, avec son copilote Daniel Elena. Stéphane Peterhansel, vainqueur du Dakar-2016, avait perdu de nombreuses heures après avoir effectué plusieurs tonneaux mercredi au volant de sa 2008 DKR. Désormais 63e au général, il n'est plus dans la course pour la victoire finale. Le rallye de la Route de la Soie (Silk Way Rallye) restera jusqu'à mardi dans la région du Xinjiang (nord-ouest de la Chine), où vivent, aux côtés de Chinois Han (majoritaires dans le pays) de nombreuses minorités ethniques musulmanes, notamment celle, turcophone, des Ouïghours. Le rallye compte encore huit étapes avant l'arrivée finale le 24 juillet à Pékin. Celle de demain devait conduire les concurrents à Urumqi, capitale du Xinjiang.

Classement après sept étapes
. Auto
1. Cyril Despres/David Castera (FRA/Peugeot 2008 DKR)
2. Sébastien Loeb/Daniel Elena (FRA/Peugeot 2008 DKR)
3. Vladimir Vasilyev/Konstantin Zhiltsov (RUS/Mini ALL4 Racing)
4. Yazeed Mohamed Al Rahji/Timo Gottschalk (KSA/GER/Mini ALL4 Racing)
5. Han Wei/Jean-Pierre Garcin (CHN/FRA/SMG ORC)
...
63. Stéphane Peterhansel/Jean-Paul Cottret (FRA/Peugeot 2008 DKR)

. Camions
1. Maarten Van den Brink/Peter Willemsen/Daniel Kolovsky (NED/RUS/Renault)
2. Anton Shibalov/Robert Amatych/Almaz Khisamiev (RUS/Kamaz)
3. Dmitry Sotnikov/Ruslan Akhmadeev/Ivan Romanov (RUS/Kamaz)
4. Airat Mardeev/Aydar Belyaev/Dmitrii Svistunov (RUS/Kamaz)
5. Hou Hongning/Xin Shen/Andrey Mokeev (CHN/RUS/Kamaz)

AFP