Sebastien Loeb Citroën DS3 Sardaigne 2011
Sebastien Loeb (Citoën DS 3) | AFP - GIUSEPPE CACACE

WRC/Rallye de Sardaigne: victoire de Sébastien Loeb (Citroën DS3)

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Le Français Sébastien Loeb (Citroën DS3) a remporté la course "avec panache", selon les mots du septuple champion du monde, après l'avoir mené quasiment de bout en bout tout en ouvrant la route, ce qui est un gros handicap sur la terre. Après 18 épreuves spéciales et 340 km chronométrés, Loeb a devancé le Finlandais Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS), deuxième pour la 5e fois de sa carrière, et le Norvégien Petter Solberg (Citroën DS3), qui s'offre un premier podium.

Loeb avait déjà gagné trois fois en Sardaigne, en 2005 et 2006, dans une  Citroën Xsara, puis en 2008 dans une C4. C'est aussi sa deuxième victoire en  2011, après le rallye du Mexique, et la quatrième victoire de la nouvelle DS3, contre une seule pour la nouvelle Ford Fiesta, en Suède.Loeb en tête depuis l'ES3 vendredi matin, a réussi à conserver quelques  secondes d'avance jusqu'au bout du rallye, malgré le handicap de passer le  premier sur la route et de devoir balayer la couche de terre. "En menant la course depuis quasiment le départ, nous avons fait un super travail", a-t-il déclaré.Un 64e succès bien mérité donc. Loeb va repartir de Sardaigne en ayant un peu augmenté son avance sur Hirvonen (7 points) en tête du championnat pilotes, et en ayant prouvé qu'on peut gagner un rallye sur terre malgré le handicap d'ouvrir la route le vendredi, en tant que leader du championnat, puis le samedi et le dimanche,  comme leader du rallye.

Son jeune coéquipier Sébastien Ogier, vainqueur des deux derniers rallyes,  au Portugal et en Jordanie, dans l'autre DS3 de Citroën Racing, était en lutte avec Hirvonen et Solberg pour monter sur le podium quand il a tapé un caillou  dans l'ES17 et a cassé une suspension arrière. Il termine finalement 4e. De son côté, Hirvonen a bien débuté la troisième et ultime journée de l'épreuve, mais une faute dans la 16e spéciale lui a été fatale. "J'ai fait un tout droit à un croisement, et ça m'a coûté deux ou trois secondes", a-t-il expliqué. "Mikko a beaucoup attaqué. Il a fallu prendre beaucoup de risques. Nous avons parfois perdu du temps en balayant mais nous avons pu en gagner dans d'autres sections. Ce fut une bataille très difficile", a conclu le champion du monde français.

La Power Stage (ES18), qui attribue des points supplémentaires à chaque fin  de rallye, depuis cette saison, s'est conclue par un doublé des pilotes Ford,  avec Hirvonen devant Jari-Matti Latvala, éliminé vendredi matin de la course à  la victoire par une erreur de note de son copilote. Loeb repartira de Sardaigne en ayant un peu augmenté son avance sur  Hirvonen en tête du championnat pilotes, et Citroën passe en tête du championnat constructeurs.

Classement final:
1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) 3 h 45:40.9
2. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Ford Fiesta RS) à 11.2
3. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Citroën DS3) 23.8
4. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Citroën DS3) 1:31.5
5. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS) 2:42.6
6. Dani Sordo-Carlos Del Barrio (ESP/Mini Cooper) 3:27.6
7. Ott Tanak-Kuldar Sikk (EST/Ford Fiesta S2000) 7:10.9 (1er catégorie S-WRC)
8. Juho Hanninen-Mikko Markkula (FIN/Skoda Fabia S2000) 7:37.6
9. Matthew Wilson-Scott Martin (GBR/Ford Fiesta RS) 8:00.4
10. Martin Prokop-Jan Tomanek (CZE/Ford Fiesta S2000) 11:28.2
11. Nasser Al-Attiyah-Giovanni Bernacchini (QAT-ITA/Ford Fiesta) 12:33.8
12. Armindo Araujo-Miguel Ramalho (POR/Mini Cooper) 13:09.7
13. Khalid Al Qassimi-Michael Orr (EAU-GBR/Ford Fiesta RS) 13:41.9
14. Evgueny Novikov-Stéphane Prévot (RUS-BEL/Ford Fiesta RS) 14:12.2
15. Per-Gunnar Andersson-Emil Axelsson (SWE/Ford Fiesta RS) 18:46.0
Meilleurs temps dans les épreuves spéciales:
Latvala 7 (ES9 à ES11, ES13, ES14 à ES16), Loeb 4 (ES3, ES4, ES6, ES7), Hirvonen 4 (ES2, ES5, ES8, ES18), P. Solberg 2 (ES1, ES17), Ogier 1 (ES12)
Classement de la Power Stage (ES18):
1. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Ford Fiesta RS) 3 points
2. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) 2 pts
3. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) 1 pt

Classement des pilotes après 5 épreuves:
1. S. Loeb (FRA) 100 pts
2. M. Hirvonen (FIN) 93
3. S. Ogier (FRA) 81
4. J-M Latvala (FIN) 68
5. P. Solberg (NOR) 46
6. M. Ostberg (NOR) 38
7. M. Wilson (GBR) 24
8. K. Räikkönen (FIN) 18
9. F. Villagra (ARG) 12
10. H. Solberg (NOR) 10
Classement des constructeurs/écuries:
1. Citroën Racing 167 pts
2. Ford 150
3. Stobart-Ford 61
4. Petter Solberg WRT 37
5. Ice1Racing 26
6. Munchi's-Ford 24
7. Abu Dhabi-Ford 19
8. FERM-Ford 10
9. Monster-Ford 6
10. Brazil WRT 1

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Mathieu Baratas