Dani Sordo (Citroën)
Une Citroën DS3 WRC | FRANCISCO LEONG / AFP

Sordo donne le ton

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L'Espagnol Dani Sordo (Citroën DS3) a réussi le meilleur temps des essais qualificatifs du Rallye du Portugal, couru sur terre, quatrième étape du championnat du monde WRC, jeudi dans la région de Faro, à près de 300 km au sud de Lisbonne.

"Je me suis bien senti au volant dès le premier instant. Faire un bon temps  c'est rassurant, bien sûr", a déclaré l'Espagnol, déjà le plus rapide lors du  Rallye  Sprint disputé samedi dernier à Fafe, dans le nord du pays. Absent à Fafe en raison d'une grippe dont il n'est pas entièrement remis,  le Français Sébastien Ogier (VW Polo R) a tout de même réalisé le deuxième  chrono à 7/10 de seconde de Sordo sur le parcours de Vale de Judeu (4,98 km). "Sur la qualification on s'en est bien sorti, mais je ne sais pas trop  comment je vais réagir sur les longs efforts", a confié le leader du  championnat du monde, en quête d'un triplé au Portugal après ses succès en 2010  et 2011 au volant d'une Citroën.

Le Français a reconnu qu'il souffrait toujours d'un "manque général  d'énergie" mais qu'il n'avait pas voulu déclarer forfait après avoir creusé  l'écart en tête du classement grâce à ses victoires aux deux dernières étapes  en Suède puis au Mexique. Troisième au championnat derrière le Français Sébastien Loeb, absent au  Portugal pour n'avoir inscrit que quatre rallyes à son programme cette année,  le Finlandais Mikko Hirvonen (Citroën DS3) a signé le cinquième temps  qualificatif. Hirvonen a été devancé par le Finlandais Jari-Matti Latvala (VW Polo R) et  le Norvégien Mads Ostberg (Ford Fiesta RS), vainqueur au Portugal l'an dernier  et principal rival d'Ogier au Mexique. Ces qualifications permettent aux pilotes de décider de leur ordre de  départ pour la course, qui débutera vendredi avec cinq super-spéciales, dont la  dernière en plein coeur de Lisbonne. Avec le temps sec prévu au Portugal, les pilotes ont choisi de partir en  ordre inverse de leur position aux essais qualificatifs.

Classement des essais qualificatifs

1. Daniel Sordo-Carlos Del Barrio (ESP/Citroën DS3)             3:01.6
2. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/VW Polo R)           à    0.7
3. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/VW Polo R)               0.8
4. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS)           0.9
5. Mikko Hirvonen-Jarmo Lethinen (FIN/Citroën DS3)                 1.3
6. Evgeny Novikov-Ilka Minor (RUS-AUT/Ford Fiesta RS)              1.6
7. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Ford Fiesta RS)           2.0
8. Andreas Mikkelsen-Mikko Markkula (NOR-FIN/VW Polo R)            6.0
9. Nasser Al-Attiyah-Giovanni Bernacchini (QAT-ITA/Ford Fiesta RS) 6.6
10. Khalid Al Qassimi-Scott Martin (ARE-GBR/Citroën DS3)           6.6
11. Martin Prokop-Michal Ernst (CZE/Ford Fiesta RS)                7.8
12. Michal Kosciuszko-Maciek Szczepaniak (POL/MINI)               10.4
13. Denis Kuipers-Robin Buysmans (NED/Ford Fiesta RS)             12.2

AFP