Sébastien Ogier
Sébastien Ogier a gagné 6 des 12 spéciales en Suède | BASTIEN BAUDIN / AUSTRAL / DPPI media

Sébastien Ogier remporte le rallye de Suède

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Pour la deuxième fois de suite, Sébastien Ogier (Volkswagen-Polo-R) a remporté le rallye de Suède qu'il a dominé de bout en bout. Le pilote tricolore a devancé le Néo-Zélandais Hayden Paddon (Hyundai i20) de 29 secondes et 8/10es et le Norvégien Mads Ostberg (Ford Fiesta RS).

"On a eu des conditions très difficiles en début de rallye, mais l'équipe a fait un beau boulot. Je suis vraiment content. Ce début de saison ne peut pas être mieux", a déclaré le Français qui repart avec le maximum de points (28) comme à Monte Carlo. En tête du début à la fin d'un rallye écourté - 23 spéciales étaient programmées initialement - pour raisons météo, Ogier signe son 34e succès en 99 départs en WRC. Il remporte une troisième victoire en Suède (2013, 2015, et 2016) en quatre participations avec Volkswagen.

Très offensif dès les premiers hectomètres, il a construit sa victoire vendredi matin, signant le meilleur temps des trois premières spéciales (ES2-ES3-ES4) puis gérant la deuxième boucle disputée dans des conditions enfin hivernales. Handicapé par sa position d'ouvreur sur des routes beaucoup plus enneigées dans l'après-midi, il bénéficiait néanmoins des erreurs de son coéquipier Andreas Mikkelsen et du Britannique Kris Meeke (Ctitroën DS3), ses poursuivants à la mi-journée. Le Néo-Zélandais Hayden Paddon, parti de la 9e place et le Norvégien Mads Ostberg endossaient alors le rôle des principaux poursuivants du Français qui avait réussi à se maintenir en tête en fin de journée, avec un matelas d'une trentaine de secondes. Samedi, Ogier avait remporté l'ES16 et terminé cette deuxième journée avec 17 secondes sur Paddon. Seule une quinzaine de kilomètres étant conservée au programme dominical, la partie semblait déjà jouée samedi soir.