Le Français Sébastien Ogier (Ford)
Sébastien Ogier à l'attaque avec sa Ford Fiesta | AFP - MIGUEL RIOPA

Sébastien Ogier (Ford) passe en tête sur le rallye du Portugal

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Le Français Sébastien Ogier (Ford Fiesta), leader du classement général, domine le rallye du Portugal, 6e manche du Championnat du monde WRC, à l'issue de la deuxième journée. En tête de la course depuis l'ES12, le quadruple champion du monde en titre dispose en fin de journée d'une avance de 16 sec 8/10 sur le Belge Thierry Neuville (Hyundai i20), et de 51 sec 3/10 sur l'Espagnol Dani Sordo (Hyundai i20). Il pointait en 3e position ce matin.

Au départ de cette deuxième journée de ce rallye disputé sur terre, Ogier pointait au 3e rang à cinq secondes de l'Estonien Ott Tänak (Ford Fiesta), son coéquipier au sein de l'écurie M-Sport. Tänak a conservé une légère avance sur Ogier à l'issue des deux premières spéciales du jour, mais le Français s'est ensuite placé en tête de la course lors du premier passage sur le tracé d'Amarante, le plus long de tout le rallye (37,55 km). L'Estonien, parti à la faute dans la troisième spéciale de samedi, était alors tombé au 5e rang du classement général mais il a terminé la journée en 4e position, devant l'Irlandais Craig Breen (Citroën C3), à près d'une minute et demie d'Ogier.

"Je suis satisfait de l'écart que nous avons ce soir. Maintenant il faudra terminer le boulot demain", a déclaré le pilote de 33 ans à l'arrivée de la dernière spéciale du jour. Le Français s'est ainsi offert une belle occasion de creuser l'écart en tête du Championnat face au danger posé par Neuville, qui s'est hissé au troisième rang grâce à ses deux succès consécutifs en Corse puis en Argentine le mois dernier. Classé deuxième en Championnat au départ de la course disputé sur la terre portugaise, le Finlandais Jari-Matti Latvala avait perdu le contact avec le peloton de tête dès vendredi, quand sa Toyota Yaris est partie en tonneaux.

Les pistes lusitaniennes ont longtemps été un terrain favorable au Français, qui s'y est imposé à quatre reprises: en 2010, pour son premier succès dans la catégorie WRC, puis en 2011, 2013 et 2014. Mais depuis que l'épreuve a fait son retour dans le nord du pays, il y a deux ans, Ogier n'a toujours pas été en mesure d'égaler le record de victoires détenu par le légendaire Markku Alén, sacré cinq fois au Portugal entre 1975 et 1987. Afin de réaliser cet exploit dimanche, il devra tenir tête à Thierry Neuville lors des quatre dernières spéciales du rallye, dont deux passages sur le mythique tracé de Fafe.

Classement après la 2e journée​

1. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Ford Fiesta) 3 h 15:24.6
2. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) à 16.8
3. Dani Sordo-Marc Marti (ESP/Hyundai i20) à 51.3
4. Ott Tänak-Martin Järveoja (EST/Ford Fiesta) à 1:29.6
5. Craig Breen-Scott Martin (IRL-GBR/Citroën C3) à 1:32.4
6. Elfyn Evans-Craig Parry (GBR/Ford Fiesta) à 3:01.8
7. Juho Hänninen-Kaj Lindstrom (FIN/Toyota Yaris) à 3:29.8
8. Mads Ostberg-Ola Floene (NOR/Ford Fiesta) à 5:16.6
9. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Toyota Yaris) à 5:32.7
10. Andreas Mikkelsen-Anders Jaeger Synnevaag (NOR/Skoda Fabia R5) à 7:06.6
1er WRC2
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Vainqueurs des spéciales: Ogier 4 (ES8, ES10, ES12, ES14), Neuville 4 (ES1, ES6, ES13, ES15), Ostberg 2 (ES1, ES9), Paddon 2 (ES2, ES5), Tänak 2 (ES4, ES11), Latvala 1 (ES3), Meeke 1 (ES4), Breen 1 (ES4), Sordo 1 (ES7).
Retardés: Lefebvre (ES3), Latvala (ES7), Meeke (ES7), Paddon (ES7)