Rallye Monte-Carlo Citröen Sébastien Loeb
Sébastien Loeb sur sa Citroën DS3 | AFP - Jean-Pierre Clatot

Sébastien Loeb résiste à Ogier à Monte-Carlo

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Sébastien Loeb (Citroën), sept fois vainqueur du Rallye Monte Carlo, a résisté à Sébastien Ogier (VW) vendredi matin et conservé la tête du classement général, après trois spéciales sur les six prévues dans le Champsaur, au nord de Gap.

A midi, au parc d'assistance de la ville natale d'Ogier, Loeb avait encore trois secondes d'avance sur son successeur au palmarès mondial, dix de moins que le matin en quittant Gap. La faute à un choix de pneus Michelin trop prudents (5 pneus cloutés pour les 3 spéciales) alors qu'Ogier était parti avec quatre pneus cloutés et deux pneus neige, sans clous, qui se sont révélés très efficaces dans l'ES5 sèche de bout en bout, en fin de matinée.

Après le point stop de l'ES5, à Saint-Julien, le héros local a pu déguster, comme les autres concurrents, des tourtons, la spécialité locale. Puis il est rentré au parc pour la pause de midi, au tiers du rallye (5 spéciales sur 15), sans avoir signé de temps scratch sur ses terres du Champsaur, mais en ayant rempli sa mission: ne faire aucune faute, pour revenir sur Loeb. Derrière les deux "Seb", les écarts se sont creusés.

Classement provisoire :

1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) 1 h 11:41.4
2. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Volkswagen Polo-R) à 3.0
3. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Volkswagen Polo-R) à 1:10.7
4. Ott Tänak-Raigo Molder (EST/Ford Fiesta RS) à 1:35.0
5. Elfyn Evans-Daniel Barritt (GBR/Ford Fiesta RS) à 1:48.4
6. Kris Meeke-Paul Nagle (GBR-IRL/Citroën DS3) à 1:48.8
7. Andreas Mikkelsen-Ola Floene (NOR/Volkswagen Polo-R) à 1:51.4
8. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Citroën DS3) à 2:01.1
9. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) à 2:28.5
10. Dani Sordo-Marc Marti (ESP/Hyundai i20) à 2:44.4