Timo Makinen
Timo Makinen, ici au départ du 62e rallye de Monte Carlo, avait remporté l'épreuve en 1965 à bord de cette même Mini Cooper. | Eric Gaillard / Reuters

Rallyes - Décès du "Finlandais volant", la légende Timo Makinen

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La légende des rallyes finlandaise, Timo Makinen, l'un des meilleurs pilotes de la spécialité dans les années 60/70, est décédé jeudi à l'âge de 79 ans, ont annoncé les médias locaux vendredi.

Makinen, surnommé le "Finlandais volant" des rallyes parmi plusieurs autres pilotes de renom de son pays, a notamment remporté le prestigieux rallye de Grande-Bretagne (RAC) trois fois d'affilée entre 1973 et 1975, au volant d'une Ford Escort. Né à Helsinki le 18 mars 1938, la mort de Makinen a été annoncée par son fils sur Facebook jeudi soir, révèle le journal finlandais Ilta-Sanomat, sans préciser les causes exactes du décès.

Makinen pilotait une Mini Cooper S dans les années 1960 quand il s'est imposé dans le rallye de Monte-Carlo (1965) suivi de trois succès de suite entre 1965 et 1967 dans le rallye des 1000 lacs (aujourd'hui rallye de Finlande).

AFP