Sébastien Ogier s'offre une nouvelle aventure avec Toyota
Sébastien Ogier s'offre une nouvelle aventure avec Toyota | THOMAS FENETRE / DPPI Media / DPPI

Rallye: Sébastien Ogier, sextuple champion du monde, s'offre des derniers tours de roue chez Toyota dès 2020

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Le Français Sébastien Ogier, sextuple champion du monde des rallyes, pilotera une Toyota dès 2020, a annoncé jeudi la marque japonaise dans un communiqué. A la fin de la saison dernière, Ogier (35 ans) avait décidé de quitter Citröen entraînant le retrait de la marque aux chevrons en WRC. Toyota précise qu'Ogier devrait vivre sa dernière saison en rallye avant de prendre sa retraite. L'écurie a également annoncé les arrivées d'Elfyn Evans et Kalle Rovanperä.

Sébastien Ogier ne sera pas resté sans écurie très longtemps. Le pilote français va rejoindre Toyota la saison prochaine, comme attendu depuis son départ de Citroën la semaine dernière, poussant la firme française à mettre fin à son programme WRC. Ogier remplace poste pour poste le champion du monde Ött Tanak, parti chez Hyundai rejoindre son dauphin au classement des pilotes, le Belge Thierry Neuville. Pour Ogier, la saison 2020 devrait être sa dernière avant de prendre sa retraite annonce sa nouvelle écurie.

Le sextuple champion du monde tente donc un dernier défi après avoir échoué à ramener Citroën au sommet de la hiérarchie. Après avoir été la tête de gondole de l’écurie aux chevrons, Ogier s’installe à nouveau dans le baquet d’outsider avec Toyota. L’homme de Gap et son copilote Julien Ingrassia vont tenter d’aller accrocher une ultime couronne mondiale dans une voiture qui a prouvé cette saison qu’elle rivaliser avec les meilleurs. L’affaire ne sera pas simple face à l’armada Hyundai. Mais elle redevient crédible, alors que la Citroën C4 d’Ogier avait montré un retard de développement significatif vis-à-vis de la concurrence cette saison.

Sébastien Ogier précise que les premiers contacts avec Toyota remontent à 2016, quand le constructeur avait signé son retour dans le championnat du monde des rallyes. "Nous n’avions pas pu concrétiser cela alors, mais je suis ravi aujourd’hui de travailler avec une marque aussi iconique que Toyota avec mon idole de jeunesse Tommi Mäkinen."

Le pilote français retrouve chez Toyota son ancien coéquipier (en 2017 et 2018) chez M-Sport Elfyn Evans, et fera également équipe avec le grand espoir Kalle Rovanperä, vainqueur du championnat du monde WRC 2 cette saison. "Nous sommes tous les trois nouveaux dans l’équipe, donc cela va être un défi de maîtriser la voiture, concède Ogier. Mais nous allons bien sûr faire de notre mieux pour être aussi performants que possible."

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