Chris Meeke Citroën DS3 WRC Finlande
Chris Meeke (Citroën DS3 WRC) en pleine action au rallye de Finlande | RONI REKOMAA / LEHTIKUVA / AFP

Rallye : Kris Meeke prend les commandes en Finlande

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Le Britannique Kris Meeke (Citroën DS3) a pris la tête du Rallye de Finlande, vendredi, dès la première spéciale, pour ne plus la lâcher de la journée tandis que le champion du monde en titre, Sébastien Ogier, a perdu la course après une sortie de route dans l'après-midi.

Plus d'un quart d'heure aura été nécessaire au Français et à son co-pilote Julien Ingrassia, pour extraire leur Polo-R du fossé dans lequel elle avait glissé au détour d'une épingle à cheveux. Ogier, dont la dernière victoire date du rallye de Suède, a une fois de plus été handicapé par son rôle d'ouvreur sur les routes en terre. Au moment de l'incident, il était troisième du rallye sans jamais avoir été en mesure de signer un temps scratch. A la fin de la journée il était 53e. "Ce n'est pas de chance. J'ai fait une erreur dans le virage le plus lent du rallye. J'ai trop coupé à l'intérieur d'une épingle et ma voiture est partie en tête à queue dans un petit fossé très boueux.", a expliqué le Français. "Il n'y avait aucun dégât mais j'ai perdu beaucoup de temps pour revenir sur la route avec l'aide des spectateurs."

Mikkelssen peut revenir au Championnat 

Grâce à sa régularité exemplaire jusqu'à vendredi, il occupe néanmoins la tête du classement mondial provisoire avec 51 points d'avance sur son coéquipier Andreas Mikkelsen. Le grand blond norvégien, 4e vendredi soir est à la lutte avec le Belge Thierry Neuville (Hyundai i20) qui le précède d'une seconde. Son objectif est d'engranger le maximum de points à titre personnel pour se rapprocher de la tête du Championnat. Ogier, toujours en course, peut rapporter au mieux trois points lors de la Power Stage tandis que Mikkelsen peut en assurer une vingtaine s'il monte sur le podium. La situation est différente pour Jari-Matti Latvala, deuxième à 18 secondes de Meeke. Une réunion devait avoir lieu vendredi soir au sein de l'écurie Volkswagen pour déterminer la stratégie de course à venir du Finlandais. En effet, Citroën, qui n'est pas officiellement engagé cette saison, ne marquera aucun point constructeur même si Meeke termine la course en vainqueur.
 

Classement vendredi soir:

1. Kris Meeke-Paul Nagle (GBR/Citroën DS3) 1h 13:22.2
2. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Volkswagen Polo-R à 18.1
3. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) 44.3
4. Andreas Mikkelsen-Anders Jaeger NOR/VW Polo-R) 45.4
5. Craig Breen-Scott Martin (IRL/GBR/Citroën DS3) 53.8
6. Hayden Paddon-John Kennard (NZL/Hyundai i20) 58.2
7. Mads Ostberg-Ola Floene (NOR/Ford Fiesta RS) 1:02.9
8. Ott Tanak-Raigo Molder EST/Ford Fiesta RS) 1:14.4
9. Eric Camilli-Benjamin Veillas (FRA/Ford Fiesta RS) 1:22.6
10. Esapekka Lappi-Janne Fem (FIN/Skoda Fabia RS) 2:01.8 1er WRC2