Solberg Mexique 032011
Petter Solberg sur la Citroën DS3 | DR

Rallye du Mexique - Petter Solberg en tête après la super-spéciale

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Le Norvégien Petter Solberg (Citroën DS3) a pris la tête du rallye du Mexique, jeudi soir, en réalisant le meilleur temps de la super-spéciale d'ouverture (ES1), sur un parcours de 1,05 km tracé dans l'ancienne cité minière de Guanajuato, près de Leon. Solberg, champion du monde 2003, vainqueur au Mexique en 2005 et 2e en 2010, a devancé les deux DS3 officielles de Sébastien Loeb, le septuple champion du monde, et Sébastien Ogier.

Cette super-spéciale de Guanajuato a été courue devant un public record,  des dizaines de milliers de spectateurs massés aussi autour du podium de départ  et de la courte liaison entre ce podium et le départ de la spéciale. Avant le départ de la spéciale, un feu  d'artifice avait parfaitementlancé la soirée, dans cette cité inscrite au  patrimoine de l'Humanité.

Les trois Citroën engagées, équipées de pneus terre sur un sol pavé, ont  soigneusement évité les trottoirs très hauts et devancé toutes les Ford Fiesta  RS, dans une ambiance de fête populaire. "Il y avait une super ambiance, c'était une bonne spéciale et un joli  spectacle", a dit Loeb. "Ce n'est pas du rallye, mais c'est bien de faire  courir une voiture de rallye dans une ville aussi belle. Nous avons roulé au  milieu de la rue, sans prendre le moindre risque. Le vrai départ, c'est  vendredi matin", a ajouté Ogier.

 Neuf autres épreuves spéciales chronométrées (ES2 à ES10) sont prévues  vendredi, avec pour finir la 1re journée deux super-spéciales sur le circuit de  Leon. Les concurrents passeront dans ces spéciales dans l'ordre du classement  du championnat du monde après le rallye de Suède, remporté le mois dernier par  Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS).

1. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Citroën DS3) 53.2
2. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) à 0.2
3. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Citroën DS3) 0.5
4. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) 1.2
5. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Ford Fiesta RS) 1.6
6. Federico Villagra-Jorge Perez-Companc (ARG/Ford Fiesta RS) 2.3
7. Evgueny Novikov-Stéphane Prévot (RUS-BEL/Ford Fiesta RS) 2.7
. Matthew Wilson-Scott Martin (GBR/Ford Fiesta RS) 2.7
9. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS) 2.8

AFP