Rallye de Turquie: Loeb (Hyundai) en tête à l'issue de la 1re journée

Publié le , modifié le

Auteur·e : AFP
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Sébastien Loeb au volant de sa Hyundai, en Turquie | GREGORY LENORMAND / DPPI MEDIA / DPPI VIA AFP

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Le Français Sébastien Loeb (Hyundai) est en tête du Rallye de Turquie, vendredi soir à Marmaris, après les deux premières épreuves spéciales de la 5e manche (sur 7) du Championnat du monde (WRC).

Le nonuple champion du monde des rallyes, Sébastien Loeb, devance d'une grosse seconde son équipier belge Thierry Neuville, 2e dans une autre Hyundai et suivi de près, à un dixième, par un autre Français, Sébastien Ogier (Toyota), vainqueur l'an dernier en Turquie et leader provisoire du classement 2020.

"J'espérais qu'on pourrait se battre devant ici, mais je ne m'attendais pas à être en tête !", s'est réjoui Sébastien Loeb, cité dans un communiqué de Hyundai. "On est dans le coup, on espère continuer comme ça", a-t-il ajouté.

Les deux premiers temps scratch ont été signés par Neuville dans Içmeler (ES1, 13 km) puis Ogier dans Gökçe (ES2, 11 km), mais c'est Loeb, deuxième de ces deux spéciales, qui a pointé en tête au parc d'assistance après cette ouverture en douceur.

Son premier rallye depuis huit mois

Loeb, qui a un contrat de pigiste chez Hyundai, n'a plus couru en WRC depuis sa 6e place au Rallye Monte-Carlo en janvier et a donc manqué les manches suivantes en Suède, au Mexique et en Estonie début septembre, après une pause de six mois liée à la pandémie de coronavirus.

Le leader de l'équipe Hyundai et champion du monde en titre, Ott Tänak, qui vient de remporter le rallye de son pays natal, n'a pas cherché la performance dans ces deux courtes spéciales et occupe provisoirement le 7e rang, mais à moins de cinq secondes de Loeb. "Je n'étais pas prêt à prendre des risques si tôt dans le rallye", a pour sa part réagi l'Estonien. "C'est une longue course", a-t-il rappelé.

Deux passages dans une boucle de trois spéciales sont prévus samedi lors de la 2e journée, soit 107 km chronométrés sur des pistes rocailleuses et très cassantes, dans les collines et montagnes au dessus de Marmaris, station balnéaire du sud-ouest de la Turquie

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Classement provisoire du Rallye de Turquie, vendredi soir, après les deux premières spéciales (ES1 et ES2):

1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Hyundai)   18:50.9
2. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai) à 1.2
3. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Toyota) à 1.3
4. Elfyn Evans-Scott Martin (GBR/Toyota) à 2.1
5. Kalle Rovanperä-Jonne Halttunen (FIN/Toyota) à 2.7
6. Teemu Suninen-Jarmo Lehtinen (FIN/M-Sport Ford) à 4.2
7. Ott Tänak-Martin Järveoja (EST/Hyundai) à 4.8
8. Esapekka Lappi-Janne Ferm (FIN/M-Sport Ford) à 6.6
 9. Gus Greensmith-Elliott Edmonson (GBR/M-Sport Ford) à 16.1
10. Pierre-Louis Loubet-Vincent Landais (FRA/Hyundai) à 28.5
11. Adrien Fourmaux-Renaud Jamoul (FRA-BEL/Ford/WRC2) à 1:06.2     (1er WRC2)
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Meilleurs temps dans les épreuves spéciales: Neuville 1 (ES1), Ogier 1 (ES2)

AFP