Rallye de l'Acropole - Vers un doublé  Citröen

Rallye de l'Acropole - Vers un doublé Citröen

Publié le , modifié le

Le Français Sébastien Loeb (Citroën DS3) a remporté le Rallye de l'Acropole, 6e épreuve du Championnat WRC, devant son coéquipier, le Finlandais Mikko Hirvonen, dimanche dans la région de Loutraki, à l'ouest d'Athènes. Loeb, qui accentue son avance en tête du championnat du monde, signe le 71e succès de sa carrière et son troisième en Grèce après ceux obtenus en 2005. Avec Mikko Hirvonen, il réalise le troisième doublé de la saison.

Loeb a fait le métier lors de ce rallye sur terre où il n'a pas trop eu de réussite. Il a profité des erreurs et des soucis de ses adversaires. Hier, Jari-Matti Latvala (Ford) a été malchanceux après avoir perdu plus de trois minutes samedi dans l'ES14 à la  suite d'une crevaison lente. alors qu'il était à 6 secondes du champion du monde. Aujourd'hui, le Norvégien Petter Solberg, brillant deuxième position, a dû abandonner très vite la course après avoir cassé une roue arrière de sa Ford Fiesta RS dans la première spéciale  (ES18) de la matinée dimanche.

Une fois écartés ses deux principaux rivaux longtemps menaçants --Latvala  n'était qu'à 6,5 secondes à la fin de la première journée et à 2,2 secondes  samedi midi à l'issue de l'ES13-- Loeb, en tête depuis l'ES4, a pu s'acheminer  sans trop de soucis vers un nouveau succès. Seule petite inquiétude, une  crevaison dans l'ES20 sur les routes cassantes du Péloponèse lui a fait perdre  plus de 90 secondes. Mais comme il menait de plus de deux minutes sur son  premier poursuivant, son propre coéquipier Mikko Hirvonen, cet incident n'a eu  aucune conséquence sur l'épilogue de la course.

"Long et difficile"

 "Ce rallye a été long et difficile", a commenté Loeb au sortir de sa  voiture. "On a été un peu chanceux ce matin (ndlr: après une crevaison sans  conséquence) mais on a dû se bagarrer la plupart du temps. C'était très bien.  J'ai tenté de conserver mon rythme et de faire ce que je ressentais", a-t-il  ajouté. "J'ai fait de mon mieux pour ménager la voiture et les pneus. Je pense  que Mikko, Petter et Jari-Matti ont fait un grand rallye", a-t-il ajouté

Pour faire bonne mesure, l'octuple champion du monde a remporté la Power  Stage et a fait le plein de points dans son week-end (28). Avec 119 points, il  devance de 30 points Mikko Hirvonen, remonté à la deuxième place.  Après le Mexique et l'Argentine, Citroën réalise un doublé précieux pour le classement pilote.

Classement général officieux après l'ES22
1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citröen DS3) 4h42:03.3
2. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citröen DS3) 40.0
3. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) 3:04.8
4. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SUE/Ford Fiesta RS) 6:16.4
5. Martin Prokop-Zdenek Hruza (CZE/Ford Fiesta RS) 7:46.5
6. Thierry Neuville-Nicolas Gisoul (BEL/Citröen DS3) 9:41.4
7. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Skoda Fabia S2000) 12:59.9 (1er catégorie S-WRC)
Classement de la Power Stage (ES22):
1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citröen DS3) 3 pts
2. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) 2 pts
3. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citröen DS3) 1 pt

Meilleurs temps dans les épreuves spéciales: Latvala 10 (ES1, ES2, ES3, ES7, ES9, ES11, ES12, ES18, ES20, ES21); P. Solberg 5 (ES4, ES8, ES15, ES16, ES17); Hirvonen 1 (ES5); Loeb 6 (ES6, ES10, ES13, ES14, ES19, ES22).

Championnat du monde: classement des pilotes
1. Sébastien Loeb (FRA) 119 pts
2. Mikko Hirvonen (FIN) 89
3. Mads Ostberg (NOR) 80
4. Petter Solberg (NOR) 73
5. Jari-Matti Latvala (FIN) 45
6. Evgeny Novikov (RUS) 43
7. Martin Prokop (CZE) 36
8. Sébastien Ogier (FRA) 22
. Thierry Neuville (BEL) 22
10. Dani Sordo (ESP) 21

Mathieu Baratas