Ogier Volkswagen Catalogne
Sébastien Ogier, ici au volant de sa VW Polo, devra changer d'écurie en 2017 | BASTIEN BAUDIN / AUSTRAL / DPPI

Rallye de Catalogne : Ogier a avalé Sordo

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Le champagne est au frais pour Sébastien Ogier (VW). Au terme d'une 2e journée menée tambour-battant, le Français occupe la tête du Rallye de Catalogne avec cinq secondes d'avance sur l'Espagnol Dani Sordo (Hyundai). Son horizon s'est encore éclairci suite à l'abandon dans l'ES12 de son coéquipier norvégien et plus sérieux rival Andreas Mikkelsen. S'il marque 1 pt dimanche, Ogier remportera son 4e titre mondial d'affilée à deux manches de la fin de saison.

Parti ce matin avec 17 secondes de retard sur Sordo, Ogier a fait preuve de prudence dans les deux premières épreuves spéciales (ES8, ES9), mouillées par endroits, où Jari-Matti Latvala (VW) a signé les meilleurs temps. Puis le triple champion du monde a accéléré et signé cinq temps "scratch" d'affilée, de l'ES10 à l'ES14, toutes disputées sur asphalte. Il lui reste quatre spéciales à parcourir, dimanche matin, pour coiffer sa 4e couronne de rallyman.

Classement provisoire du Rallye de Catalogne, samedi soir, après l'ES15

1. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/VW Polo-R) 2 h 35:12.8
2. Dani Sordo-Marc Marti (ESP/Hyundai i20) à 5.8
3. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) à 1:03.9
4. Hayden Paddon-John Kennard (NZL/Hyundai i20) à 1:20.0
5. Kris Meeke-Paul Nagle (GBR-IRL/Citroën DS3) à 1:57.9
6. Mads Ostberg-Ola Floene (NOR/Ford Fiesta RS) à 2:35.7
7. Ott Tänak-Raigo Molder (EST/Ford Fiesta RS) à 4:24.7
...
13. Craig Breen-Scott Martin (IRL-GBR/Citroën DS3) à 9:38.3
19. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/VW Polo-R) à 21:31.3

Abandon:
Andreas Mikkelsen-Anders Jaeger (NOR/VW Polo-R), tonneaux (ES12)
Eric Camilli-Benjamin Veillas (FRA/Ford Fiesta RS), transmission cassée (ES12)

Meilleurs temps dans les épreuves spéciales: Tänak 1 (ES1), Neuville 1 (ES2), Latvala 4 (ES3, ES4, ES8, ES9), Sordo 2 (ES5, ES6), Meeke 2 (ES7, ES15), Ogier 2 (ES10, ES11 à ES14)

Xavier Richard @littletwitman